AMSTERDAM - Mensen die zonder werk zitten lopen een grotere kans op geestelijke en lichamelijke klachten dan mensen die werken. Dat meldt het Algemeen Dagblad op basis van onderzoek van socioloog V. Meertens, die onlangs promoveerde op de relatie tussen werkloosheid en depressiviteit.

Werklozen kampen vaak met gevoelens van somberheid, eenzaamheid en lusteloosheid. Het is met name het ontbreken van een dagritme en een duidelijke taak, en het missen van sociale contacten dat mensen die lang thuiszitten opbreekt.

Niet nuttig

Nederland telt momenteel een half miljoen werklozen, die volgens Meertens een verhoogde kans op depressie hebben. "Werklozen hebben het gevoel niet mee te tellen, er niet bij te horen. Ze voelen zich niet nuttig", aldus Meertens.

De vorige periode van massale werkloosheid, begin jaren '80, deed het aantal mensen met depressiviteitsklachten met 15 procent stijgen. Meertens verwacht dat de impact ook deze keer weer groot zal zijn.