AMSTERDAM/VOORBURG - Het aantal werkzoekenden zonder baan is vorig jaar sneller gestegen dan verwacht. Het Centrum voor Werk en Inkomen (CWI) meldde dinsdag dat eind december 678.500 werkzoekenden bij het voormalig arbeidsbureau stonden ingeschreven. Een maand geleden rekende de organisatie op ongeveer 675.000 werkloze werkzoekenden.

Het CWI moest de raming in de loop van vorig jaar al twee keer naar boven bijstellen. In november dacht de organisatie dat het aantal werkzoekenden eind 2003 zou uitkomen tussen 665.000 en .000. Begin vorig jaar ging het CWI nog uit van 645.000 mensen. Eind 2003 telde Nederland 131.200 meer werkloze werkzoekenden dan eind 2002.

Ook uit cijfers van het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS), dat een andere maatstaf hanteert, blijkt een forse toename van de werkloosheid. Volgens het bureau kwam het aantal werklozen in het laatste kwartaal van 2003 gemiddeld uit op 416.000, een stijging van 100.000 in vergelijking met het vierde kwartaal van .

Man en vrouw

De cijfers betekenen dat 5,5 procent van de Nederlandse beroepsbevolking werkloos was. In hetzelfde kwartaal een jaar eerder kwam het percentage uit op 4,2. Volgens de cijfers van het CBS was 6,3 procent van de vrouwen werkloos. Van de mannen zat 5,0 procent zonder baan.

Het werkloosheidscijfer van het CBS verschilt van de CWI-cijfers. Het CBS telt alle werklozen die actief zoeken naar een baan van ten minste twaalf uur per week. Het CWI kijkt naar alle geregistreerde werkzoekenden zonder baan.

Jong en oud

Volgens het CWI steeg het aantal werkzoekenden in 2003 met 24 procent. Vooral meer jongeren van 23 tot en met 26 jaar en ouderen boven de 57,5 jaar gingen op zoek naar een baan. Hun aantallen stegen met respectievelijk 31 en 37 procent.

Etnische minderheden

Etnische minderheden deden het met een stijging van 16 procent relatief goed op de arbeidsmarkt. “Uitgedrukt als percentage van de beroepsbevolking is het aantal niet-werkende werkzoekenden onder etnische minderheden echter nog steeds drie keer hoger dan het gemiddelde”, aldus het CWI.