De ruimtevaartorganisatie NASA ontving liefst 18.300 sollicitatiebrieven voor de astronautenopleiding die in 2017 van start gaat. Daarmee sneuvelde het record van 8.000 belangstellenden in 1978, aldus de NASA in Houston.

De sollicitanten moeten even geduld hebben voor ze weten of ze zijn uitverkoren, want de ruimtevaartorganisatie maakt pas in de loop van 2017 bekend wie worden toegelaten tot de opleiding.

Tot die tijd heeft NASA een aardige kluif aan de selectie en de sollicitatiegesprekken met de kandidaten. De acht tot veertien gelukkigen die worden uitverkoren, ontvangen hun opleiding in het Johnson Space Center in Houston, in de staat Texas.

Russische taal

De opleiding opent met twee jaar studie van ruimtevaartuigen, ruimtewandelingen maken en het oefenen van teamwerk. Tot de andere vaardigheden die de astronauten in spe zich eigen moeten maken, behoort ook het lezen en spreken van de Russische taal, de voertaal van de Sojoez-capsules en een deel van het ruimtestation ISS.