Kinderen die op jonge leeftijd hun ouders verliezen, zouden vaker zelfmoord plegen dan kinderen wier ouders op latere leeftijd komen te overlijden.

Onderzoekers van de Deense universiteit in Aarhus vergeleken de cijfers van 7,3 miljoen kinderen uit Denemarken, Zweden en Finland.

Een groep van 189.094 kinderen verloor ouders voor hun achttiende, die cijfers werden vergeleken met 1,8 miljoen kinderen waarvan de ouders wel nog leefden. De groepen werden veertig jaar lang gevolgd.

Andere factoren

De kinderen die achttien jaar of jonger waren toen hun ouders overleden pleegden twee keer zo vaak zelfmoord als de controlegroep. De onderzoekers keken niet naar andere factoren als vriendschappen, genen en de leefstijl van de familie, maar enkel naar de sterftecijfers. 

Zo'n vier procent van alle kinderen in westerse landen verliest de ouders voor hun achttiende.