'Overwerken misschien wel de sleutel tot een gelukkig leven'

Vroeg achter het bureau zitten en pas laat van kantoor vertrekken zou wel eens de sleutel tot een gelukkig leven kunnen zijn.

Dat zegt professor in Organisatiepsychologie en Gezondheid Cary Cooper van de Manchester Business School donderdag tegen de Britse Telegraph.

Zijn visie is een ander geluid dan het algemeen bekende beeld dat lang werken vooral voor gezondheidsproblemen kan zorgen.

In landen als Japan en Korea, waar lange werkdagen deel uitmaken van de cultuur, ligt het sterftecijfer veroorzaakt door overwerken het hoogst. Desondanks zijn er ook wat interessante positieve punten.

Problemen

In een recent onderzoek van Staples kwam naar voren dat de lange werkdagen voor problemen zorgen, maar ook dat de medewerkers zich niet bij voorbaat ellendig voelen.

Zo geeft 86 procent aan gelukkig te zijn ondanks het overwerken en het risico op een burn-out.

Dit heeft volgens professor Cooper alles te maken met het zogenoemde ‘presenteïsme’, een term te omschrijven als aanwezigheidsplicht. "Tijdens de recessie werd dit een veel belangrijker punt op werkvloeren. De eerste reden was dat er meer werk te doen was met minder handen door bezuinigingen."

Zorgen

Als tweede punt noemt Cooper het feit dat mensen zich zorgen gingen maken over hun baan door de steeds dunner wordende groep collega’s. "Onzekerheid versterkt het presenteïsme, mensen willen gezien worden op hun werkplek."

Werkgevers zijn daarnaast ook fan van het presenteïsme, omdat zij van controle houden of de fout maken hun werknemers te beoordelen op de uren die ze investeren in plaats van op welk resultaat ze leveren.

Positief

Daarnaast kan het lange werken ervoor zorgen dat je positiever denkt over jezelf. "Je denkt, ik moet wel belangrijk zijn want ik begin vroeg en vertrek pas laat. Ik neem telefoontjes aan in het weekend en in de avond", zegt Cooper.

Het onderzoek laat daarnaast zien dat veel medewerkers zichzelf als toekomstige managers zien, wat kan suggereren dat ze het lange werken zien als een investering in de toekomst.

Ondanks het feit dat presenteïsme niet goed voor de gezondheid is, profiteren anderen er ook van. Een eerdere studie gepubliceerd in Social Forces suggereerde al dat vrouwen van mannen die lang werken gezonder zijn. Dit kwam door het extra inkomen van de man, dit zorgde voor kleine, maar statistische gezien, significante veranderingen.

Lees meer over:

NUlifestyle op Facebook

NUlifestyle op Facebook
Een selectie van het laatste lifestyle-nieuws in uw tijdlijn?

Volg ons op Twitter

Mail de redactie

Mail de redactie
Vragen, opmerkingen of tips voor de lifestyle-redactie van NU.nl? Mail: lifestyle@nu.nl 

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie