Het is niet ongewoon dat mensen doen alsof iets wat iemand anders heeft meegemaakt, hen zelf was overkomen. 

Dit blijkt dinsdag uit onderzoek, gepubliceerd in Applied Cognitive Psychology, waarbij 447 studenten werd gevraagd naar de bron van hun verhalen. Bijna de helft van de studenten gaf toe wel eens een anekdokte van iemand 'geleend' te hebben. 

Een kwart van de deelnemers heeft wel eens details uit het verhaal van een ander gebruikt om hun eigen verhaal interessanter te maken. 23 procent van de deelnemers beweerde daarnaast dat ze het verhaal in kwestie al zo vaak gehoord hadden dat ze het als dat van zichzelf beschouwden.

Het onderzoek toont ook aan dat het vertellen van andermans verhalen zorgt voor het onstaan van valse herinneringen. Na verloop van tijd wordt het voor de verteller moeilijk om zich te herinneren of een specifieke gebeurtenis hem of haar echt is overkomen, of dat het gebeurde bij een vriend.