De overheid moet het mogelijk maken dat ouders na de geboorte van hun baby een jaar lang verlof kunnen nemen. 

Daarvoor pleit de Nijmeegse hoogleraar Carolina de Weerth zaterdag in de Volkskrant.

Baby's zijn in hun eerste levensjaar het beste af bij hun ouders en niet op de crèche, aldus De Weerth.

Op de kinderopvang hebben baby's een ''onafgebroken hoog stressniveau", wat volgens haar onwenselijk is voor de ontwikkeling van het jonge kind. Daarbij zijn volgens haar crèches ''kwalitatief vaak slecht''.

De kosten van het jaar verlof worden op lange termijn dubbel en dwars terugverdiend, meent De Weerth. ''Gedragsproblemen, ziektes, criminaliteit, burn-outs, depressies; hoeveel kun je daarvan voorkomen als het stresssysteem van jonge kinderen zo sterk mogelijk wordt gemaakt door optimale zorg in het eerste jaar?''

Op de kamer

De hoogleraar 'psychobiologie van de vroege ontwikkeling' raadt ouders aan hun baby bij hen op de kamer te laten slapen. Dan ontwikkelt het kind zich ''beduidend rustiger", zo blijkt uit eigen onderzoek van De Weerth. ''In grote lijnen is het heel simpel: een baby heeft behoefte aan zijn ouders. Dichtbij, zo vaak mogelijk."