BAARN - Oudere mensen hebben een 35 procent kleinere kans op overlijden als zij tevreden, blij of gelukkig zijn.

Dat stellen Britse onderzoekers. Het effect geldt onafhankelijk van de gezondheid of de financiële situatie.

Een onderzoeksteam van het University College London vroegen 3.800 personen tussen de 52 en 79 om gedurende een dag op vier momenten aan te geven hoe ze zich op dat moment voelden. Vervolgens werden de deelnemers onderverdeeld in drie groepen: gelukkig, gemiddeld gelukkig en minder gelukkig.

Vijf jaar later kwamen de onderzoekers tot de conclusie dat uit de gelukkige groep 3,6 procent was overleden. Voor de gemiddeld gelukkige groep was dit 4,6 procent en de minst gelukkige groep 7,3 procent.

De gelukkige mensen overleden dus beduidend later. De onderzoekers hebben gecorrigeerd voor factoren die het resultaat zouden kunnen vertekenen zoals chronische ziekten, het beweegpatroon, de alcoholinname, depressie en leeftijd.

"We hadden wel verwacht dat er een verband zouden zijn tussen hoe mensen zich voelen op een bepaalde dag en kans op overlijden in de toekomst.", vertelt hoofdonderzoeker Andrew Steptoe. "Dat het effect zo groot was, verbaasden ons enorm.