AMSTERDAM - De Amerikaanse ambassade in Londen is nog bijna vier miljoen pond aan verkeersboetes schuldig. Diplomaten ontduiken massaal de tol die bedoeld is om de drukte in bepaalde gedeeltes van de stad tegen te gaan.

Dat schrijft Reuters. Medewerkers van de ambassade, die door de overvolle straten in het centrum van Londen rijden, hebben gezamenlijk 35.602 boetes verzameld vanwege het niet betalen van de zogenoemde 'congestion charge', een soort 'opstoppingstol', die acht pond bedraagt.

Ook andere ambassades weigeren de tol te betalen. In totaal is de stad daardoor al 36 miljoen pond misgelopen, sinds de congestion charge in 2003 in het leven werd geroepen.

Volgens de Britse autoriteiten moet er een prijs betaald worden voor een bepaalde dienst, maar Washington vat de tol op als een soort belasting en vindt daarom dat diplomaten hiervan vrijgesteld zijn.