Vooraanstaande wetenschappers geven bij de Universiteit van Nederland korte colleges over prangende vragen. NU.nl publiceert elke week de video's van de beste colleges. Deze week: Had iedereen topsporter kunnen worden?

De colleges worden deze week gegeven door bewegingswetenschapper Peter Beek van de Vrije Universiteit in Amsterdam.

Had jij met jouw genen een topsporter kunnen worden? 

Veel mensen hebben er als kind van gedroomd om topsporter te worden. De grote vraag is: was er niet genoeg aanleg of hebben deze mensen niet hard genoeg getraind? Beek bespreekt alle factoren die het verschil kunnen maken tussen top of flop in de sport.

Waarom is het zo moeilijk om iets af te leren?

Een fabuleuze swing, een fantastische smash of een geweldige vrije trap; een beweging perfect onder de knie krijgen is een complex proces. Maar het omgekeerde is helemaal moeilijk: hoe leer een tennisser een slechte backhand af als die dat al jarenlang verkeerd doet? Beek geeft uitleg.

Wanneer kun je als sporter beter niet naar je coach luisteren?

Beek heeft wetenschappelijk bewijs dat sporters sommige instructies maar beter kunt negeren. In dit college wordt gedemonstreerd wat je als coach dan wel tegen een sporter moet zeggen.

Welke training heb je nodig als je een betere sporter wilt worden?

Als sporters alle denkbare trainingsvormen al eens hebben gedaan, raadt Beek aan om gewoon eens gek te doen. Want niet traditioneel maar "differentieel leren" zou wel eens de sleutel tot succes kunnen vormen. In dit college onder mee beelden van een kogelstoter die nogal gekke pasjes doet.

Hoe kun je een betere sporter worden zonder fysiek te trainen?

Hoewel een gezond en goed geprepareerd lichaam belangrijk is voor (top)sporters, moet ook mentale training niet worden onderschat. Daarmee bedoelt Beek niet direct dat sporters naar de sportpyscholoog moeten, maar hij onthult hoe mentale inbeelding werkt om beter te worden. Epke Zonderland haalde er Olympisch goud mee. 

Lees meer achtergrondverhalen in NUweekend