Vooraanstaande wetenschappers geven bij de Universiteit van Nederland korte colleges over prangende vragen. NU.nl publiceert elke week de video's van de beste colleges. Deze week: Alles over spraak, taal en accenten.

De colleges worden deze week gegeven door taalkundige Marc van Oostendorp van de Universiteit Leiden.

Waarom is het raar om met een Gooise 'r' te praten? 

Spreken met een Gooise 'r' is aan een enorme opmars bezig. Dat is helemaal niet logisch, legt Van Oostendorp uit. Saillant detail is dat zelfs onze voormalige koningin Beatrix niet immuun is gebleken voor de Gooise r. Oostendorp legt uit hoe dat zo is gekomen.

Waarom zeggen alle kinderen ter wereld 'mama'?                 

De mensheid kent veel talen en toch zeggen alle baby's "mama". Hoe kan dat? Dat legt Van Oostendorp uit in dit college. Hij vertelt ook welke klanken makkelijk en welke juist moeilijk zijn om te leren.

Kun je uit jouw taalgebruik afleiden uit welk dorp of welke stad je komt?

Friet of patat zeggen verraadt al iets over waar iemand vandaan komt. Maar kunnen taalkundigen als ze langer luisteren ook precies raden waar iemand vandaan komt? Van Oostendorp is gefascineerd door de vele dialecten die Nederland kent.

Ga je anders praten als je veel tv kijkt? 

"Waar je mee omgaat, raak je mee besmet", is een bekend gezegde. Gebeurt dat ook als iemand veel tv kijkt? Dat mensen bijvoorbeeld het accent overnemen van hun favoriete soapacteur? Van Oostendorp legt uit wat hun onderzoek daarover zegt.

Zouden we een perfecte taal kunnen bedenken?

Allerlei pogingen zijn er gedaan om de perfecte taal te bedenken. De vraag is echter wat perfect is. Komt er een tijd dat iedereen wereldwijd dezelfde taal spreekt?

Lees meer achtergrondverhalen in NUweekend