De eerste Apple Watch-reviews uit vooral de Verenigde Staten zijn binnen en het oordeel is gematigd. Het horloge wordt unaniem tot de mooiste smartwatch uitgeroepen, maar de prestaties, besturing en prijs zijn een probleem.

De Apple Watch is sinds 10 april online voor te bestellen en wordt vanaf 24 april daadwerkelijk verkocht. Nederland hoort niet bij de eerste negen landen en het is onbekend wanneer het horloge hier verkrijgbaar is.

Stijlvolle behuizing en indrukwekkend scherm

Amerikaanse recensenten zijn unaniem lovend over de behuizing en afwerking van de Apple Watch. De materialen voelen goed aan en de afwerking is vergelijkbaar met een iPhone. Ook de verschillende bandjes van rubber, leer of metaal worden geprezen.

De behuizing zou meer solide en stijlvol zijn dan bij Android Wear-horloges. Mashable noemt het horloge elegant en stijlvol. Recode is iets kritischer: "De Apple Watch oogt nog steeds als een techproduct, maar geen van de concurrenten ziet er zo goed uit."

Wel is het horloge opvallend dik en The Verge klaagt over het gewicht. "De Apple Watch is niet licht genoeg om op de achtergrond te verdwijnen, maar hij is ook niet zo zwaar dat het echt afleidt."

Bloomberg vindt de behuizing typisch Apple: "Strak en opmerkelijk solide, maar het ziet er net uit als andere smartwatches. Het is nog geen concurrentie voor Rolex, Omega of Breitling."

Joanna Stern van de Wall Street Journal vindt dat het ontwerp van een horloge tijdloos moet zijn en dat is volgens haar bij de Apple Watch niet het geval. Toch vindt ook zij de Apple Watch de mooiste smartwatch van dit moment.

Ook het scherm wordt positief ontvangen. Apple gebruikt een oled-paneel voor de Apple Watch en dat zorgt voor felle kleuren, een goede helderheid en maakt zwart echt zwart. Ook de resolutie is volgens de recensenten ruim toereikend. Het scherm wordt omschreven als: Fantastisch, indrukwekkend en haarscherp.

De Apple Watch Sport heeft een normaal scherm van glas, maar de duurdere twee versies hebben een saffierscherm dat krasbestendiger moet zijn. Daarover wordt in de eerste reviews nog niets geschreven.

Moeilijke besturing en haperende prestaties

Het  besturingssysteem van de Apple Watch heeft drie omgevingen: De horloge-omgeving, het thuisscherm met apps en de communicatieomgeving.

In de horlogeomgeving wordt de tijd getoond en zijn notificaties en zogeheten glances beschikbaar. Dat zijn kaarten met actuele informatie over bijvoorbeeld het weer of de beurskoers.

The Verge merkt op dat notificaties en glances ook echt álleen beschikbaar zijn vanuit de horlogeomgeving. Het is niet mogelijk om op andere plekken in het systeem de meest recente notificaties op te roepen.

Bovendien is vrijwel iedereen het erover eens dat de besturing ingewikkeld is. Het kostte Farhad Manjoo van de New York Times zelfs drie dagen om gewend te raken aan de Apple Watch. Manjoo noemt de interface "in eerste instantie complex". Wel went het na een tijdje, vindt eigenlijk iedereen.

Als de besturing eenmaal onder de knie is, is er nog wel een tweede probleem: de prestaties. Apple heeft een speciale processor voor de Apple Watch gemaakt, maar die werkt niet naar behoren.

Het scherm, dat niet altijd aan is, licht op als de gebruiker zijn arm omhoog beweegt. Die bewegingsdetectie werkt echter niet altijd soepel, melden diverse media. Bloomberg: "Regelmatig moest ik mijn pols overdreven omhoog zwaaien. Denk aan iemand die normaal op zijn horloge kijkt en maak het dan twee keer zo agressief."

The Verge stoort zich zelfs zo aan de trage prestaties dat het de review ermee begint: "Laten we het maar meteen zeggen: De Apple Watch is nogal langzaam. We kunnen er niet omheen, we kunnen niet praten over de interface en de potentie zonder op te merken dat het horloge soms hapert."

De New York Times vergelijkt de Apple Watch met de eerste iPhone, "met alle beperkingen en gebreken die je van nieuwe technologie mag verwachten." De Wall Street Journal kijkt alvast vooruit naar de volgende versie en wil daar in ieder geval meer rekenkracht in hebben om apps soepel te laten draaien.

Kritiek is er ook op de glances, die snel moeten zorgen voor informatie. De gegevens worden geladen vanaf de gekoppelde iPhone en dat zorgt ervoor dat als je snel het weer wilt checken, je eerst een laadschermpje krijgt. Over de tijd dat je als gebruiker naar laadschermen kijkt, wordt sowieso veel geklaagd. Vooral locatiediensten werken langzaam waardoor sommige recensenten zelfs geneigd zijn hun iPhone erbij te pakken.

Notificaties en accuduur

Een smartwatch wordt vooral gebruikt voor het doorsturen van notificaties. Dat gebeurt bij de Apple Watch ook en volgens veel recensenten misschien wel iets te veel. Notificaties kunnen per app alleen helemaal uit of in worden geschakeld. Meer opties zijn er niet.

Wel prijzen diverse media de Taptic Engine die verschillende soorten trillingen geeft. Een agendanotificatie heeft een andere trilling dan een oproep. De trillingen worden omschreven als subtiel en prettig.

Apple belooft een accuduur van ongeveer achttien uur, genoeg voor 1 dag. Alle testers hebben dat ook gehaald. De accuduur is daarmee niet enorm indrukwekkend, maar vergelijkbaar met andere smartwatches. De accu is in 2,5 uur helemaal opgeladen.

Ergo: Dit concluderen de Amerikaanse media na hun eerste week met de Apple Watch:

Bloomberg: "De Apple Watch is niet levensveranderend, maar wel uitstekend. Het is naadlozer en simpeler dan de concurrenten. Het is zonder twijfel de beste smartwatch in de wereld."

The Verge: "Er is geen twijfel dat de Apple Watch de meest capabele smartwatch van dit moment is. Het kan alleen heel veel dingen een beetje in plaats van een paar dingen heel goed."

De New York Times: "De eerste Apple Watch is misschien niet geschikt voor jou, maar binnenkort zal het je wereld veranderen."

Wall Street Journal: "Apple Watch, je wil een hoop doen in mijn leven. Soms ben je hulpvol, maar soms ben je ingewikkeld, frustrerend en langzaam. We wachten op versie twee."

Recode: "Het nut van smartwatches is nog niet bewezen, maar Apple heeft een sterke zaak neergezet."

Mashable: "De Apple Watch doet net zo veel, of misschien iets meer, dan concurrerende smartwatches. Maar het vraagt niet constant je aandacht. Het slaagt ook in de belangrijkste taak: Mijn iPhone in m’n broekzak houden."

Meer langere verhalen en achtergronden op NUweekend