Met de start van de Tour de France in Nederland en de entree van Max Verstappen in de Formule 1 belooft 2015 wederom een mooi sportjaar te worden, al zal het lastig zijn het uiterst succesvolle 2014 te evenaren.

Een vooruitblik aan de hand van vijf onderwerpen.

1. Tourstart in Nederland

Zeker is dat het wielrennen in juli dankzij de Tour veel aandacht zal opeisen. En 2014 was al een erg bijzonder wielerjaar voor Nederland. De prachtige overwinning van Niki Terpstra in Parijs-Roubaix op 13 april betekende de eerste Nederlandse klassiekerzege in dertien jaar.

Het wielrennen profiteerde in 2014 echter niet zoals veel andere sporten van één groot evenement als het WK voetbal of de Winterspelen. Het wielerjaar 2015 kan daardoor nog interessanter worden en vanuit Nederlands oogpunt zelfs nog succesvoller.

De Tour gaat op 4 juli van start in Utrecht. "Tom Dumoulin is daar meteen een grote kanshebber in de tijdrit. Het zou natuurlijk wel fantastisch zijn als een Nederlander daar het geel pakt", blikt tweevoudig etappewinnaar Léon van Bon vooruit.

"Ik weet niet hoe lang dat geleden is, maar ik kan het me in ieder geval niet herinneren. Dan moet het wel heel lang geleden zijn." Erik Breukink was 25 jaar geleden de laatste nadat hij de proloog in Luxemburg won.

Van Bon denkt dat een start in eigen land goed is voor de motivatie van de Nederlandse renners. "Ik weet zelf nog van 1996 in Den Bosch dat het heel veel adrenaline met zich meebrengt. De fans zijn echt een soort twaalfde man zoals in het voetbal."

Voor het algemeen klassement rekent Van Bon ook op de Nederlandse klimmers. "Het kan heel mooi worden. We hebben potentieel drie of vier man voor de top tien. Ik hoop vooral voor Robert Gesink dat het erin zit. Dat gun ik hem wel."

De Tourwinst zal volgens Van Bon een prooi worden voor een Spanjaard. "Alberto Contador is op dit moment de sterkste ronderenner. Ik denk dat de bekende namen als Chris Froome en Vincenzo Nibali hem gaan bedreigen. Al kunnen er wel nieuwe namen bijkomen."

2. PSV gooit alles op landstitel

In het aanstaande voetbaljaar staat de titelrace in de eredivisie centraal. PSV begint als koploper aan de tweede seizoenshelft met vier punten voorsprong op Ajax. Analist Jan van Halst verwacht dat nummer drie Feyenoord zich ondanks de achterstand van twaalf punten nog in de strijd om plek twee gaat mengen.

"Het zou me heel erg verbazen als PSV het nog weggooit. Er heeft daar een mentaliteitsverandering plaatsgevonden. Ze zijn veel volwassener en hebben echt een doel. Er telt maar één ding en dat is kampioen worden. Ajax gaat zeker nog punten laten liggen. Sterker nog, ik denk dat Feyenoord tweede wordt. Dat is een team dat echt de drive heeft om resultaat te halen, veel meer dan Ajax."

Van Halst verwacht dat de Nederlandse clubs het in februari moeilijk zullen krijgen bij de tweede ronde van de Europa League. PSV treft Zenit Sint-Petersburg, Ajax stuit op Legia Warschau en Feyenoord moet tegen AS Roma. "Ajax gaat wel verder. Feyenoord en PSV zullen het net niet redden."

De Champions League wordt dit seizoen volgens Van Halst een prooi voor Bayern München. "Ik denk dat ze sterker zijn dan Real Madrid."

Voor het Nederlands elftal, waar de rust waar enigszins terug lijkt, zal 2015 in het teken staan van plaatsing voor het EK van 2016 in Frankrijk. De Oranjevrouwen debuteren komende zomer op het WK en treffen gastland Canada, China en Nieuw-Zeeland in de groepsfase. 

3. Entree Max Verstappen in Formule 1

Het Formule 1-seizoen staat vanuit Nederlands perspectief volledig in het teken van de 17-jarige Max Verstappen, die op 15 maart tijdens de Australische Grand Prix de jongste coureur aller tijden wordt in de koningsklasse van de autosport.

"Het is gevaarlijk om vergelijkingen te trekken, maar Kimi Raikkonen en Ayrton Senna dienden zich ook op zeer jonge leeftijd aan", aldus Koen Vergeer, auteur van verschillende Formule 1-boeken.

"Verstappen gaat alle leeftijdsrecords verbeteren en het leuke is dat die records blijven staan, omdat de regels zijn aangepast. In de toekomst wordt het onmogelijk om zo jong in de Formule 1 te rijden."

“Of een podiumplaats al mogelijk is? Bij zo’n buitengewone coureur als Verstappen is het moeilijk de verwachtingen te temperen, maar ik denk dat hij gewoon een constant seizoen moet draaien en het komend jaar moet zien als een leerjaar.”

De titelstrijd zal zich volgens Vergeer weer gaan tussen de Mercedes-coureurs Lewis Hamilton en Nico Rosberg, met titelverdediger Hamilton als favoriet. 

"Voor de spanning is het triest, maar ik denk dat ze vorig seizoen niet eens het onderste uit de kan hebben gehaald. De concurrentie hoeft zich geen illusies te maken, ook omdat de motoren maar beperkt mogen worden verbeterd. Ik verwacht dat Hamilton zijn niveau van eind vorig jaar doortrekt en gehakt maakt van Rosberg."

4. Reële kans op schaatsrecords

In het schaatsen draaien de eerste drie maanden van 2015 om de grote toernooien; het EK allround (10 en 11 januari), de WK afstanden (12 tot 15 februari), het WK sprint (28 februari en 1 maart) en het WK allround (7 en 8 maart).

De WK afstanden zijn in 2015 voor het eerst in dezelfde periode als de Spelen in plaats van aan het eind van het seizoen en dus belooft dat toernooi in Heerenveen de belangrijkste wedstrijd te worden.

"Bovendien is het voorlopig het laatste grote kampioenschap in Thialf vanwege de aanstaande verbouwing in de komende drie jaar", zegt oud-schaatser en NOS-commentator Martin Hersman.

"De grootste vraag voor de Nederlandse schaatsers aan het begin van 2015 is daarom wie zich zal gaan plaatsen voor de WK afstanden. De WK-selectiewedstrijd op 23 en 24 januari zal daardoor qua spanning het mooist zijn." 

Het WK allround verschuift in 2015 naar maart. Doordat het toernooi op de snelle baan van Calgary wordt verreden, kunnen we op toptijden rekenen. 

Hersman: "Ik verwacht dat het wereldrecord op de 1500 meter voor vrouwen er aan gaat. En het is voor Sven Kramer misschien wel de laatste kans om op de 5 kilometer onder zijn toptijd van 6.03,32 te komen."

5. Goudjacht op andere WK's

Toptijden kunnen we in 2015 ook weer verwachten van atlete Dafne Schippers, die het na haar Europese titels op de 100 en 200 meter nu op de wereldkampioenschappen in Moskou (22  tot 30 augustus) moet laten zien. Maar goud mogen we van haar nog niet verwachten in de Russische hoofdstad, al is het maar omdat de concurrentie op een WK veel groter is.

Achter de naam van Epke Zonderland kunnen we voor 2015 wel alvast met potlood goud op de WK (23 oktober tot 1 november in Glasgow) invullen. Nederlands beste turner ooit regeert aan de rekstok en het gat met de concurrentie lijkt op weg naar de Spelen van Rio alleen maar groter te worden.

In het zwembad zal Ranomi Kromowidjojo juist op zoek gaan naar haar superioriteit, die ze in het voor haar turbulente 2014 bijna geheel kwijt was. En op het hoogtepunt van het zwemjaar, de WK in Kazan van 24 juli tot 9 augustus, krijgt ze waarschijnlijk flinke concurrentie van landgenote Femke Heemskerk.

Tot slot de judomat. Ook daar zijn de wereldkampioenschappen (24 tot 30 augustus in de Kazachse hoofdstad Astana) het hoogtepunt en dat moet het zeker worden voor Kim Polling. De geboren Groningse is al twee jaar ongenaakbaar, behalve op de WK’s.

Henk Grol kan daar over meepraten. Bijna ieder jaar staat hem wel iets van fysieke malheur in de weg om eindelijk op het juiste moment te pieken. 2015 moet voor hem daarom het jaar worden van het eerste WK-goud, waarna hij op de Spelen van 2016 opnieuw een gooi zal doen naar het hoogste treetje.

Lees ook: Sportjaar 2014 in het teken van ongekend Nederlands succes

Meer langere verhalen en achtergronden op NUweekend