Het WK voetbal is pas toe aan de kwartfinales of het volgende grote sportevenement staat voor de deur. Zaterdag gingen 198 renners van start in de Tour de France.

De Tour begint in Leeds en eindigt drie weken later traditioneel op de Champs-Élysées in Parijs.

Een overzicht van de favorieten, de ontbrekende kopstukken, de Nederlanders en de sleutelritten in de 101e editie van de Ronde van Frankrijk.

De topfavorieten:

*Chris Froome (Groot-Brittannië, 29 jaar)
Ploeg: Team Sky
Klassering in 2013: 1e
Eerdere deelnames: 3

Titelverdediger Froome kende een slechtere voorbereiding dan afgelopen jaar. Als gevolg van een ontsteking in de onderrug moest de Brit een streep zetten door de Tirreno-Adriatico, en in het Critérium du Dauphiné werd hij na een valpartij in het slotweekeinde overvleugeld door renners die hem ook in de Tour gaan bestoken. Froome afschrijven voor een nieuwe eindzege gaat veel te ver: hij heeft van alle klassementsrenners de beste tijdrit in de benen én weet zich omringd door zeer capabele ploeggenoten.

*Alberto Contador (Spanje, 31 jaar)
Ploeg
: Tinkoff-Saxo
Klassering in 2013: 4e
Eerdere deelnames: 6

Na een voor zijn doen tegenvallend vorig seizoen drukte Contador naar eigen zeggen op de resetknop. Hij sleutelde aan zijn trainingsopbouw en wedstrijdprogramma's en werd prompt weer de topklimmer van vóór zijn dopingschorsing. Een flinke tegenvaller voor de Spanjaard is het ontbreken van zijn trouwe luitenant Roman Kreuziger, die niet is geselecteerd omdat de UCI een dopingonderzoek tegen hem gaat openen.

*Vincenzo Nibali (Italië, 29 jaar)
Ploeg: Astana
Klassering in 2013: Niet van toepassing
Eerdere deelnames: 3

Sinds zijn overtuigende Giro-zege in 2013 was het voor Nibali aftellen tot de Tour 2014. De Italiaan koos vorig jaar heel bewust voor de Ronde van Italië en liet de Ronde van Frankrijk links liggen. Nibali behaalde dit jaar weinig aansprekende resultaten, maar de meesterdaler kiest als geen ander zijn piekmomenten. Dat hij op tijd in vorm is, bewees hij vorige week door zich te kronen tot Italiaans kampioen op de weg.

De outsiders:

*Alejandro Valverde (Spanje, 34 jaar)

Onderhoudt een haat-liefdeverhouding met de Tour. Werd vorig jaar door Belkin uitgeschakeld voor een topnotering in de beruchte waaieretappe.

*Bauke Mollema (Nederland, 27 jaar)

Bewees vorig jaar mee te kunnen doen op het hoogste niveau. Het parcours - relatief weinig tijdritkilometers - is niet in zijn nadeel.

*Joaquim Rodriguez (Spanje, 35 jaar)

De explosieve klimmer wilde de Tour aanvankelijk overslaan, maar veranderde van gedachten na zijn opgave in de Giro.

*Jurgen Van den Broeck (België, 31 jaar)

Eindigde in 2010 en 2012 als vierde. Stak in de Dauphiné zijn neus weer aan het venster na een anoniem begin van het seizoen.

*Tejay van Garderen (Verenigde Staten, 25 jaar)

Is voor het eerst kopman in de Tour de France, mede omdat ploeggenoot Cadel Evans niet aan de start staat. Van Garderen eindigde in 2012 als vijfde, maar zakte vorig jaar door het ijs.

*Andrew Talansky (Verenigde Staten, 25 jaar)

Adel verplicht: winnaars van de Dauphiné presteren altijd goed in de Tour. Talansky dankte zijn eindzege in de voorbereidingskoers vooral aan zijn moed om aan te vallen.

Prominente afwezigen:

*Bradley Wiggins (Groot-Brittannië, 34 jaar)

De winnaar van 2012 werd door Team Sky niet goed genoeg bevonden voor een rol als helper van Chris Froome. Of was de ploegleiding bang voor een gespannen sfeer?

*Cadel Evans (Australië, 37 jaar)

De renner van BMC maakte van de Giro zijn hoofddoel dit seizoen.

*Nairo Quintana (Colombia, 24 jaar)

De nummer twee van 2013 richt zich na zijn Giro-zege op de Ronde van Spanje.

*Robert Gesink (Nederland, 28 jaar)

Na zijn hartingreep in mei is het te vroeg voor een veeleisende wedstrijd als de Tour.

Nederlanders:

Zeventien Nederlanders nemen deel aan de belangrijkste wielerwedstrijd van het jaar, evenveel als in 2013 en één minder dan in 2012. Waarbij aangetekend dat in het afgelopen decennium vaak minder dan tien landgenoten hun opwachting maakten in de Tour.

De Nederlandse ploegen Belkin en Giant-Shimano leveren twaalf van de zeventien landgenoten.

Niki Terpstra, die in april de klassieker Parijs-Roubaix won, is een van de vijf Nederlanders in buitenlandse dienst. Wellicht zorgt de renner van Omega Pharma-QuickStep voor de eerste Nederlandse ritzege sinds 2005. 'We' staan inmiddels 181 etappes droog.

Vijf sleuteletappes:

5e etappe, 9 juli, Ypres-Arenberg Porte du Hainaut

Het peloton krijgt 15,4 kilometer kasseistroken voor de kiezen. Niet bepaald een kolfje naar de hand van de favorieten, veelal frêle klimmers. Zij vrezen tijd te verliezen.

10e etappe, 14 juli, Mulhouse-La Planche des Belles Filles

De klassementsrenners kunnen zich niet verstoppen bij de eerste aankomst bergop. De slotklim is niet lang, maar wel heel steil.

13e etappe, 18 juli, Saint-Etienne-Chamrousse

De klimmers zullen strijden om de zege met een finish op een Alpencol van de hoogste categorie.

17e etappe, 23 juli, Saint-Gaudens-Saint-Lary-Soulan Pla d'Adet

De organisatie kreeg het voor elkaar om in slechts 124 kilometer drie Pyreneeëncols van eerste categorie en één van buitencategorie te proppen.

20e etappe, 26 juli, Bergerac-Périgueux

De enige individuele tijdrit in deze ronde telt liefst 54 kilometer. Wie na deze etappe de gele trui draagt, kroont zich normaal gesproken tot eindwinnaar.

En dan nog dit:

  • Jens Voigt (42) gaat voor de zeventiende keer van start in de Tour, een evenaring van het record van George Hincapie en Stuart O'Grady.
  • De laatste renner die twee keer achter elkaar de Tour won zonder uit te boeken te zijn geschrapt, was Miguel Indurain in 1994 en 1995.
  • Net als in 2013 is de finish van de laatste etappe in Parijs in de avonduren.
  • De Nederlander Danny van Poppel is met zijn twintig jaar de jongste deelnemer. De renner van Trek 'prolongeert' daarmee zijn titel.
  • Het peloton verdeelt de komende weken twee miljoen euro aan prijzengeld. De winnaar toucheert 450.000 euro, een bedrag dat hij zal verdelen met zijn ploeggenoten.

Meer langere verhalen en achtergronden op NUweekend