Brazilië en Kroatië openen donderdag om 22.00 uur Nederlandse tijd de twintigste editie van het WK voetbal. NU.nl belicht in vogelvlucht alle deelnemende landen.

Voor de vijfde keer strijden 32 teams om de wereldtitel. De nummer één en twee van elke poule kwalificeren zich voor de knock-outfase.

Op zondag 13 juli is het Maracaña-stadion in Rio de Janeiro het decor van de finale.

Brazilië (poule A):

Beste WK-prestatie: Wereldkampioen in 1958, 1962, 1970, 1994 en 2002
Sterspeler: Neymar
Bondscoach: Luiz Felipe Scolari
Plaats op FIFA-ranking: 3e
Weetje: De winnaar van de Confederations Cup slaagde er nog nooit in een jaar later het WK te winnen. Brazilië zegevierde in 2013 op de Confederations Cup.

Brazilië wil het eerste gastland sinds de eeuwwisseling worden dat het WK wint. Bondscoach Scolari laat grote namen als Robinho, Kaká en Ronaldinho thuis. Alle hoop van de Brazilianen is gevestigd op Neymar, die in zijn eerste jaar bij FC Barcelona naast alle hoofdprijzen greep. In dienst van de nationale ploeg maakte de aanvaller al 30 treffers.

Kroatië (poule A):

Beste WK-prestatie: 3e in 1998
Sterspeler: Luka Modric
Bondscoach: Niko Kovac
Plaats op FIFA-ranking: 18e
Weetje: Kroatië kan niet beschikken over Josip Simunic. De verdediger werd voor 10 interlands geschorst wegens het roepen van fascistische leuzen na het duel met IJsland.

Na het sensationele WK-debuut in Frankrijk (derde plaats in 1998) stelde Kroatië teleur op het hoogste podium. In 2002 en 2006 viel het doek al in de groepsfase en in 2010 kwalificeerde het Balkanland zich niet eens voor de eindronde. Kroatië maakte het twee jaar geleden Spanje heel lastig op het EK en heeft het materiaal om te verrassen.

Mexico (poule A):

Beste WK-prestatie: Kwartfinales in 1970 en 1986
Sterspeler: Javier Hernandez
Bondscoach: Miguel Herrera
Plaats op FIFA-ranking: 20e
Weetje: Geen land leed zoveel nederlagen in de WK-historie als Mexico: liefst 24.

Mexico maakte er een potje van in de kwalificatie. Na drie trainerswissels en een play-offduel met Nieuw-Zeeland haalde de olympisch kampioen dan toch Brazilië. De selectie herbergt drie spelers met ervaring in de eredivisie: Francisco Rodriguez, Carlos Salcido (beiden ex-PSV) en Hector Moreno (voormalig speler van AZ).

Kameroen (poule A):

Beste WK-prestatie: Kwartfinales in 1990
Sterspeler: Samuel Eto'o
Bondscoach: Volker Finke
Plaats op FIFA-ranking: 56e
Weetje: De 33-jarige Samuel Eto’o deed in 1998 al mee aan het WK. Geen enkele andere veldspeler in de huidige selecties kan hem dat nazeggen.

De Braziliaanse voetballegende Pelé zei ooit dat een Afrikaans land vóór het jaar 2000 wereldkampioen zou worden. Die voorspelling is niet uitgekomen. Sterker nog: nooit haalde een Afrikaans land de laatste vier. De kans is klein dat Kameroen hier verandering in brengt. Daarvoor is de defensie te zwak en heeft bondscoach Finke te weinig topspelers in huis.

Nederland (poule B):

Beste WK-prestatie: Verliezend finalist in 1974, 1978 en 2010
Sterspeler: Arjen Robben
Bondscoach: Louis van Gaal
Plaats op FIFA-ranking: 15e
Weetje: Slechts vijf landen eindigden vaker in de top vier van een WK dan Nederland: Duitsland, Brazilië, Italië, Frankrijk en Uruguay.

Het Nederlands elftal plaatste zich als eerste Europese land voor het WK. Door de zware loting én het ontbreken van de geblesseerde Kevin Strootman geven bookmakers Oranje weinig kans op succes. Nederland kan het in elk geval niet slechter doen dan Frankrijk, dat in 2010 als verliezend finalist van het vorige WK aan conflicten ten onder ging.

Spanje (poule B):

Beste WK-prestatie: Wereldkampioen in 2010
Sterspeler: Andrés Iniesta
Bondscoach: Vicente del Bosque
Plaats op FIFA-ranking: 1e
Weetje: De laatste keer dat Spanje in de knock-outfase van een EK of WK een treffer incasseerde dateert al weer uit 2006. De maker? Zinedine Zidane.

De grote vraag is of bondscoach Del Bosque het aandurft om de oude garde te slachtofferen als de situatie daar om vraagt. Titelverdedigers Frankrijk (2002) en Italië (2010) konden al na drie duels naar huis omdat het elftal over het hoogtepunt heen was. Spanje heeft talent genoeg met onder anderen Koke en Javi Martinez. Thiago ontbreekt wegens een blessure.

Australië (poule B):

Beste WK-prestatie: Achtste finales in 2006
Sterspeler: Tim Cahill
Bondscoach: Ange Postecoglou
Plaats op FIFA-ranking: 62e
Weetje: Australië heeft zich altijd geplaatst voor het WK sinds het in 2005 verhuisde van de Oceanische naar de Aziatische kwalificatiezone.

Australië is er nog niet in geslaagd opvolgers te vinden voor Mark Viduka en Harry Kewell, twee uitblinkers in het team van 2006 van Guus Hiddink. De ‘Socceroos’ moeten het hebben van inzet en opportunisme. De pas 22-jarige keeper Mathew Ryan van Club Brugge kan het toernooi weleens aangrijpen om een transfer te verdienen naar een internationale topclub.

Chili (poule B):

Beste WK-prestatie: 3e in 1962
Sterspeler: Arturo Vidal
Bondscoach: Jorge Sampaoli
Plaats op FIFA-ranking: 14e
Weetje: Telkens als Chili de knock-outfase bereikte, werd het uitgeschakeld door Brazilië. Dat was drie keer het geval en zou dit jaar weer kunnen gebeuren.

Chili maakte in maart grote indruk in een oefenduel met Duitsland, maar ging toch met 1-0 onderuit. Het Zuid-Amerikaanse land ontbeert een echte doelpuntenmaker, zoals ze die in het verleden wél had met Marcelo Salas en Ivan Zamorano. Chili is zeker niet onverslaanbaar: in de voorronde ging het team van keuzeheer Sampaoli liefst zes keer onderuit.

Colombia (poule C):

Beste WK-prestatie: Achtste finales in 1990
Sterspeler: James Rodriguez
Positie op FIFA-wereldranglijst: 8e
Bondscoach: José Pekerman
Weetje: De bijna 43-jarige reservekeeper Faryd Mondragon is de enige speler op dit WK die er twintig jaar geleden op het WK in de Verenigde Staten ook al bij was.

De geblesseerde aanvoerder Radamel Falcao ontbreekt, maar met mannen als James Rodriguez en Jackson Martinez staan de Colombianen vooral in aanvallend opzicht nog altijd bol van het talent. ‘Los Cafeteros’ hebben bovendien niet al te zwaar geloot. Verbetering van de beste Colombiaanse WK-prestatie ooit, de achtste finale in 1990, lijkt zeker mogelijk.

Japan (poule C):

Beste WK-prestatie:  Achtste finales in 2002 en 2010
Sterspeler: Keisuke Honda
Positie op FIFA-wereldranglijst: 46e
Bondscoach: Alberto Zaccheroni
Weetje: Japan is één van de tien landen in Brazilië die er sinds 1998 altijd bij waren. Opmerkelijk, aangezien de 'Blue Samurai' daarvoor nooit present waren op een WK.

Deze eeuw plaatsen de Japanners zich steevast in een vloek en een zucht voor het WK. Ditmaal mocht de ploeg van bondscoach Alberto Zaccheroni al op 4  juni 2013 na een gelijkspel (1-1) tegen Australië de tickets naar Brazilië boeken. Uiteraard was het Keisuke Honda die op die avond in een bomvol Saitama Stadium voor de gelijkmaker tekende.

Ivoorkust (poule C):

Beste WK-prestatie:  1e ronde in 2006 en 2010
Sterspeler: Didier Drogba
Positie op FIFA-wereldranglijst: 23e
Bondscoach: Sabri Lamouchi
Weetje: De Ivorianen zijn met hun 21e plaats het hoogst gerangschikte Afrikaanse land op de FIFA-ranking. Egypte volgt op de 24e plaats, maar dat land is er in Brazilië niet bij.

Eindelijk geen ‘poule des doods’ voor de Ivorianen. Vier jaar geleden waren Portugal en Brazilië te sterk, waardoor de laatste kans op mondiale glorie met zijn land verkeken leek voor Didier Drogba. Maar de beste Ivoriaanse voetballer ooit richt zich op zijn 36e nog één keer op. Naast Drogba tellen de ‘Olifanten’ met Didier Zokora (33), Kolo Touré (32) en Yaya Touré (31) nog een paar routiniers.

Griekenland (poule C):

Beste WK-prestatie: 1e ronde in 1994 en 2010
Sterspeler: Giorgos Karagounis
Positie op FIFA-wereldranglijst: 12e
Bondscoach: Fernando Santos
Weetje: Met een gemiddelde van een half doelpunt per wedstrijd heeft Griekenland samen met Honduras het slechtste WK-gemiddelde van alle deelnemers in Brazilië.

De historie van het Griekse elftal kent één uitschieter: het veroveren van de Europese titel in 2004. De WK-prestaties van de Grieken steken schril af bij de eindzege van tien jaar geleden in Portugal. Slechts twee keer deed Griekenland mee en de eerste keer, op het WK van 1994, werd niet eens een doelpunt gemaakt. Toch gloort er hoop voor de enige Europese afvaardiging in groep C. Bij de loting ontliep ‘Ethniki’ de absolute topfavorieten.

Italië (poule D):

Beste WK-prestatie: Wereldkampioen in 1934, 1938, 1982 en 2006
Sterspeler: Andrea Pirlo
Positie op FIFA-wereldranglijst: 9e
Bondscoach: Cesare Prandelli
Weetje: De oudste doelman die ooit op een WK in actie kwam was de Italiaan Dino Zoff (40) in 1982. De Colombiaan Faryd Mondragon (43) kan zijn record in Brazilië uit de boeken keepen.

Het WK 2010 werd door de uitschakeling in de eerste ronde een schandvlek in de Italiaanse voetbalhistorie. Maar de afgang in Zuid-Afrika was ook een mooie aanleiding voor de nieuwe bondscoach Cesare Prandelli om een nieuw elftal te smeden, dat aan de hand van de geniale gek Mario Balotelli en de oude vos Andrea Pirlo de finale van het EK 2012 haalde. Twee jaar later worden de ‘Azzurri’ traditiegetrouw tot de outsiders voor de WK-titel gerekend.

Costa Rica (poule D):

Beste WK-prestatie: Achtste finales in 1990
Sterspeler: Joel Campbell
Positie op FIFA-wereldranglijst: 28e
Bondscoach: Jorge Luis Pinto
Weetje: In 2006 was Costa Rica samen met Duitsland verantwoordelijk voor waarschijnlijk het meest aantrekkelijke openingsduel ooit op een WK. ‘Die Mannschaft’ triomfeerde met 4-2.

Hij was de keeper die ‘alles tegenhield’: Luis Gabelo Conejo. Op miraculeuze wijze hield hij zijn doel schoon in de met 1-0 gewonnen wedstrijd tegen Schotland waardoor de Costa Ricanen in 1990 de basis legden voor hun beste WK-prestatie ooit. De kans dat ‘La Sele’ 24 jaar later opnieuw de eerste ronde overleeft lijkt niet al te groot. Maar de op papier zwakste broeder in de ‘poule des doods’ heeft met Keylor Navas wel weer een prima keeper.

Uruguay (poule D):

Beste WK-prestatie: Wereldkampioen in 1930 en 1950
Sterspeler: Luis Suarez
Positie op FIFA-wereldranglijst: 7e
Bondscoach: Oscar Tabarez
Weetje: Uruguay telt de minste inwoners (3,3 miljoen) van alle 32 deelnemers in Brazilië. Oftewel: 1 op de 103.125 Uruguayanen maakt deel uit van de WK-selectie. In de Verenigde Staten is dat 1 op de bijna 14 miljoen

Het WK 2010 was de revival van de stokoude WK-grootmacht Uruguay. Na decennia in de internationale marge met zelfs een paar Uruguayloze WK’s haalde ‘La Celeste’ in Zuid-Afrika de halve finale, vooral dankzij de voorhoede met Luis Suarez, Edinson Cavani en Diego Forlan. Vier jaar later is het drietal er weer bij, al loopt de inmiddels 35-jarige Forlan op zijn laatste benen.

Engeland (poule D):

Beste WK-prestatie: Wereldkampioen in 1966
Sterspeler: Wayne Rooney
Positie op FIFA-wereldranglijst: 10e
Bondscoach: Roy Hodgson

Weetje: Voor het eerst deze eeuw gaan de ‘Three Lions’ met een bondscoach van eigen bodem op jacht naar WK-succes. In 2002 en 2006 stond de Zweed Sven-Goran Eriksson aan het roer en vier jaar geleden de Italiaan Fabio Capello.

De Premier League is misschien wel de sterkste competitie ter wereld, maar op WK’s doet Engeland al jaren niet meer mee om de hoofdprijzen. De kwartfinale in 2002 is de bescheiden uitschieter van de ‘bakermat van het voetbal’ in de recente WK-historie. In Brazilië mag een (grotendeels) nieuwe generatie een nieuwe gooi doen naar succes. Slechts zes van de 23 spelers in de Engelse selectie waren er in 2010 ook al bij.

Frankrijk (poule E):

Beste WK-prestatie: Wereldkampioen in 1998
Sterspeler: Paul Pogba
Bondscoach: Didier Deschamps
Plaats op FIFA-ranking: 17e
Weetje: Samir Nasri werd gepasseerd voor het WK. Zijn vriendin haalde op Twitter vernietigend uit richting bondscoach Didier Deschamps: "F*** France and f*** Deschamps! What a s*** manager."

Sinds het afscheid van Zinedine Zidane in 2006 presteert Frankrijk teleurstellend op eindrondes. Op het EK 2008 en WK 2010 konden 'Les Bleus' na de eerste ronde hun koffers pakken en op het EK 2012 werd het elftal kansloos uitgeschakeld door Spanje in de kwartfinales. Na een goede oefencampagne zijn de verwachtingen toch hooggespannen.

Honduras (poule E):

Beste WK-prestatie: 1e ronde in 1982 en 2010
Sterspeler: Maynor Figueroa
Bondscoach: Luis Suarez
Plaats op FIFA-ranking: 33e
Weetje: In 2010 nam Honduras drie broers mee naar het WK, een record. Wilson en Jerry Palacios kwamen in actie, maar Jhony kreeg geen speeltijd.

Honduras bleef in de voorronde verrassend Mexico voor, hoewel de ploeg zeer veel moeite had met scoren. In de tien duels in de finalepoule maakten ‘Los Catrachos’ niet meer dan dertien goals. Honduras wil in Brazilië iets rechtzetten nadat de equipe vier jaar geleden geruisloos uit het toernooi verdween na de eerste ronde.

Ecuador (poule E):

Beste WK-prestatie: Achtste finales in 2006
Sterspeler: Antonio Valencia
Bondscoach: Reinaldo Rueda
Plaats op FIFA-ranking: 26e
Weetje: Ecuador dankt het WK-ticket vooral aan de prestaties in thuisduels: liefst zeven van de acht voorrondewedstrijden voor eigen publiek leverden een zege op.

Sinds het deelnemersveld van het WK werd uitgebreid van 24 naar 32 landen kwalificeert Ecuador zich voor het mondiale toernooi (2002, 2006, 2014) of is het daar in elk geval dichtbij (1998, 2010). Afgelopen maand lieten de Zuid-Amerikanen in een oefenwedstrijd tegen Nederland (1-1) zien dat het overleven van poule E zeker tot de mogelijkheden behoort.

Zwitserland (poule E):

Beste WK-prestatie: Kwartfinales in 1954
Sterspeler: Gökhan Inler
Bondscoach: Ottmar Hitzfeld
Plaats op FIFA-ranking: 6e
Weetje: Zwitserland verliet het WK 2006 zonder ook maar één doelpunt te incasseren. Het werd in de achtste finales via een strafschoppenserie uitgeschakeld door Oekraïne.

Het is in de verre toekomst waarschijnlijk een finalevraag op het NK voetbalquiz: "Noem alle groepshoofden bij de loting van het WK 2014." Weinigen zullen dan op Zwitserland komen, want de formatie van bondscoach Hitzfeld dankte de beschermde status niet aan de sterke prestaties op eindtoernooien. De kwalificatie voor Brazilië verliep wél soepel.

Bosnië (poule F):

Beste WK-prestatie: Niet van toepassing
Sterspeler: Edin Dzeko
Bondscoach: Safet Susic
Plaats op FIFA-ranking: 21e
Weetje: Bosnië is het enige debuterende land op het WK. Het recordaantal debutanten werd logischerwijs bij de eerste editie van het toernooi in 1930 gevestigd: dertien.

Met Edin Dzeko, Vedad Ibisevic, Zvjezdan Misimovic en niet te vergeten Haris Medunjanin (die in het verleden in Jong Oranje speelde) beschikt Bosnië over veel creativiteit. De equipe heeft bovendien verdedigers die in de Bundesliga uitkomen en kent in Asmir Begovic een goede keeper. Bosnië spiegelt zich aan Kroatië, dat in 1998 als debutant als derde eindigde.

Nigeria (poule F):

Beste WK-prestatie: Achtste finales in 1994 en 1998
Sterspeler: John Obi Mikel
Bondscoach: Stephen Keshi
Plaats op FIFA-ranking: 44e
Weetje: In 1994 loodste de Nederlander Clemens Westerhof de ‘Super Eagles’ naar de achtste finales. Daarin bleek Italië nipt met 2-1 te sterk.

Door de successen eind jaren negentig (olympisch kampioen, een WK-zege op Spanje) wordt er altijd veel verwacht van Nigeria, maar de waarheid is dat het West-Afrikaanse land de afgelopen twaalf jaar teleurstelde op het belangrijkste landentoernooi, áls het al aanwezig was. Wellicht breekt met de eindwinst op de Afrika Cup in 2013 een nieuwe oogsttijd aan.

Iran (poule F):

Beste WK-prestatie: 1e ronde in 1978, 1998 en 2006
Sterspeler: Javad Nekounam
Bondscoach: Carlos Queiroz
Plaats op FIFA-ranking: 43e
Weetje: Iran speelde in 1998 een politiek beladen WK-duel met de Verenigde Staten. De wedstrijd, die de Aziaten met 2-1 wonnen, verliep uiterst sportief.

Bondscoach Carlos Queiroz geniet internationaal de grootste reputatie bij Iran. De Portugees was eerder onder meer keuzeheer van zijn vaderland, hoofdtrainer van Real Madrid en assistent-coach bij Manchester United. In Nederland geniet Alireza Jahanbakhsh de meeste bekendheid. De aanvaller degradeerde afgelopen seizoen met NEC naar de Jupiler League.

Argentinië (poule F):

Beste WK-prestatie: Wereldkampioen in 1978 en 1986
Sterspeler: Lionel Messi
Bondscoach: Alejandro Sabella
Plaats op FIFA-ranking: 5e
Weetje: De laatste keer dat het WK op Zuid-Amerikaanse bodem plaatsvond, in 1978, kroonde Argentinië zich tot wereldkampioen.

Voor zijn doen heeft Lionel Messi een bleek seizoen bij FC Barcelona achter de rug. In dienst van Argentinië was de 'Vlo' wél op dreef. Lange tijd draaide Messi juist in de nationale ploeg stroef, terwijl hij bij FC Barcelona de weergaloze optredens aan elkaar reeg. Messi vormt een ‘magisch vierkant’ met Sergio Agüero, Angel Di Maria en Gonzalo Higuain.

Portugal (poule G):

Beste WK-prestatie: 3e plaats in 1966
Sterspeler: Cristiano Ronaldo
Bondscoach: Paulo Bento
Plaats op FIFA-ranking: 4e
Weetje: Portugal is pas sinds de millenniumwisseling een vaste WK-deelnemer. In de twintigste eeuw waren de Zuid-Europeanen maar twee keer van de partij op het mondiale eindtoernooi.

Natuurlijk is Ronaldo de grote blikvanger, maar Portugal heeft met Fabio Coentrão, Raul Meireles en Pepe meer sterkhouders in huis. De halve finalist van het voorbije EK kampt echter al jaren met een spitsenprobleem. Of de aanvalsleider nu Helder Postiga of Hugo Almeida heet, voor doelpunten is de formatie wel erg afhankelijk van Ronaldo.

Ghana (poule G):

Beste WK-prestatie: Kwartfinales in 2010
Sterspeler: Kevin-Prince Boateng
Bondscoach: Akwasi Appiah
Plaats op FIFA-ranking: 37e
Weetje: De Ghanees Asamoah Gyan is de enige speler die op twee achtereenvolgende WK’s een strafschop miste, penaltyseries uitgezonderd.

Hoewel Ghana van oudsher tot de sterkste Afrikaanse landen behoort, maakten de ‘Black Stars’ pas in 2006 voor het eerst hun opwachting op het hoogste podium. Ghana werd in de achtste finales eervol uitgeschakeld door Brazilië en haalde in 2010 zelfs de kwartfinales. Daarin bleek Uruguay te sterk, mede door een opzettelijke handsbal van Luis Suarez.

Verenigde Staten (poule G):

Beste WK-prestatie: Halve finales in 1930
Sterspeler: Jozy Altidore
Bondscoach: Jürgen Klinsmann
Plaats op FIFA-ranking: 13e
Weetje: In 1990 zat er in de persoon van Peter Vermes een speler van FC Volendam in de Amerikaanse WK-selectie.

Bondscoach Klinsmann zorgde voor een verrassing door Landon Donovan niet op te nemen in zijn selectie voor Brazilië. De 32-jarige topscorer aller tijden van ‘Team USA’ verloor de concurrentiestrijd van Aron Johannsson en Jozy Altidore, de huidige en vorige aanvalsleider van AZ. Oud-PSV’er DaMarcus Beasley is nu de meest ervaren kracht in de ploeg.

Duitsland (poule G):

Beste WK-prestatie: Wereldkampioen in 1954, 1974 en 1990
Sterspeler: Mesut Özil
Bondscoach: Joachim Löw
Plaats op FIFA-ranking: 2e
Weetje: Miroslav Klose heeft nog maar één treffer nodig om Ronaldo te evenaren als topscorer aller tijden op het WK.

Een halve finale op het WK 2006, een verloren finale op het EK 2008, een halve finale op het WK 2010, een halve eindstrijd op het EK 2012; het is het afgelopen decennium net niet voor Duitsland. De 'Mannschaft' speelt attractiever dan vroeger, maar is vergeten wat ‘lelijk winnen’ is. Een opvallende afwezige in de selectie is de blessuregevoelige Mario Gomez.

Algerije (poule H):

Beste WK-prestatie: 1e ronde in 1982, 1986 en 2010
Sterspeler: Soufiane Feghouli
Bondscoach: Vahid Halilhodzic
Plaats op FIFA-ranking: 22e
Weetje: In 1982 werd Algerije het slachtoffer van een akkoordje tussen West-Duitsland en Oostenrijk. Bij een 1-0 stand voor West-Duitsland beperkten de ploegen zich tot het rondspelen van de bal, waardoor beide teams ten koste van Algerije de poule overleefden.

Algerije verliet in 2010 het WK zonder een doelpunt te maken. De formatie hoefde ook maar twee treffers te incasseren. De kans is niet groot dat er dit jaar meer valt te beleven bij duels van Algerije. De brigade van bondscoach Halilhodzic loopt niet over van sterspelers. Het WK-ticket kwam onverwacht na de slechte prestaties op de meest recente Afrika Cup.

België (poule H):

Beste WK-prestatie: Halve finales in 1986
Sterspeler: Eden Hazard
Bondscoach: Marc Wilmots
Plaats op FIFA-ranking: 11e
Weetje: België is een van de slechts vier landen die aan alle vooroorlogse WK's (1930, 1934 en 1938) meedeed.

Na twaalf jaar maakt België zijn rentree in een eindronde. Gezien de relatief eenvoudige poule en de aanwezige kwaliteiten is alles minder dan een plek in de achtste finales een teleurstelling. In de selectie zitten zes spelers met een eredivisieverleden: Dries Mertens, Nacer Chadli, Jan Vertonghen, Toby Alderweireld, Thomas Vermaelen en Moussa Dembélé.

Zuid-Korea (poule H):

Beste WK-prestatie: Halve finales in 2002
Sterspeler: Heung-min Son
Bondscoach: Myung-bo Hong
Plaats op FIFA-ranking: 57e
Weetje: De selectie van Zuid-Korea is opvallend jong: Tae-hwi Kwak is de enige dertiger in het keurkorps van bondscoach Hong.

Zuid-Korea is een van de stamgasten op het WK; 'Brazilië' wordt het achtste achtereenvolgende mondiale eindtoernooi voor de Aziaten. Slechts twee keer drong Zuid-Korea door tot de knock-outfase: in 2002 werd onder leiding van Guus Hiddink de laatste vier bereikt en in 2010 struikelde de ploeg in de achtste finales over Uruguay.

Rusland (poule H):

Beste WK-prestatie: 1e ronde in 1994 en 2002
Sterspeler: Alan Dzagoev
Bondscoach: Fabio Capello
Plaats op FIFA-ranking: 19e
Weetje: Als organisator is Rusland rechtstreeks geplaatst voor het WK 2018.

De Russische selectie bestaat volledig uit spelers die hun brood verdienen in de Russische competitie. Bondscoach Capello heeft de beschikking over een ervaren collectief, zonder veel echte uitblinkers. Mogelijk wacht in de achtste finales een weerzien met Portugal. In de poule in de voorronde eindigden de Zuid-Europeanen als tweede achter Rusland.