ROTTERDAM - VVD-leider Mark Rutte vraagt zich hardop af waarom kiezers CDA-leider Jan Peter Balkenende nog zouden moeten geloven, terwijl die in zijn ogen verantwoordelijk is voor ,,het volstrekt mislukte herstelbeleid'' van de afgelopen jaren.

Tijdens het lijsttrekkersdebat van tv-programma EenVandaag verweet Rutte Balkenenende dat die tijdens zijn laatste kabinet het hele economische beleid aan de PvdA overliet.

''En dat was desastreus.'' De VVD heeft steeds kritiek gehad op de crisisaanpak van het kabinet, omdat die volgens de liberalen te weinig daadkrachtig was.

Werkloosheid

Balkenende, daarbij gesteund door PvdA-leider Job Cohen, stelde dat de werkloosheid enorm zou zijn opgelopen als de forse bezuinigingsvoorstellen van de VVD de afgelopen tijd zouden zijn uitgevoerd.

Balkenende benadrukte bovendien dat het kabinet steeds gehandeld heeft in lijn met adviezen van internationale deskundigen.