De Russische president Vladimir Poetin kijkt met een tevreden gevoel terug op de Winterspelen in Sotsji.

"De Spelen waren voorbestemd om de wereld een nieuw en veelzijdig gezicht van Rusland te laten zien", sprak Poetin maandag volgens Reuters tijdens een ceremonie met Russische atleten.

Rusland veroverde dertien gouden medailles, elf zilveren plakken en negen bronzen medailles, een oogst die voldoende bleek voor de zege in de medaillespiegel.

"Jullie zijn geslaagd in jullie missie", meldde Poetin in een toespraak die hij richtte tot de atleten. "Het was belangrijk dat we niet alleen mooie sportstadions, maar ook de elite van de Russische sport presenteerden."

Moeilijke periode

Volgens Poetin heeft Rusland een moeilijke periode in de nationale sportgeschiedenis afgesloten.

"De verantwoordelijkheid die de afgelopen weken op jullie schouders rustte was enorm, hoewel elke competitie waarin jullie ons land vertegenwoordigen belangrijk is."

Afgelopen week uitte de Russische minister van sportzaken Vitali Moetko nog grote kritiek op de prestaties van de Russische atleten. Dit gebeurde na de uitschakeling van de ijshockeyers in de kwartfinales door Finland.