Triatlete Rachel Klamer heeft vrijdag de Europese titel veroverd op de olympische afstand.

De Nederlandse liep in het Turkse Alanya in een machtige eindsprint naar de gouden medaille in een tijd van 1 uur en 55.43 minuten.

Ze hield de Britse Vicky Holland twee seconden achter zich. De Tsjechische Vendula Frintova eindigde op tien seconden als derde.

De Limburgse Maaike Caelers, vooraf nog meer dan Klamer als titelkandidate bestempeld, gaf de strijd op kort na het zwemmen. Volgens bondscoach Eric van der Linden had ze maagproblemen. ''Misschien iets verkeerds gegeten. Het ging niet, ze had geen macht.''

De 22-jarige Klamer werkte een uitstekende wedstrijd af in de Turkse badplaats. Ze kwam als tweede het water uit na anderhalf kilometer zwemmen en handhaafde zich keurig in de kopgroep tijdens de veertig kilometer fietsen.

In de afsluitende tien kilometer hardlopen moest ze aanvankelijk Frintova laten gaan, maar de Denekampse wist de Tsjechische te achterhalen en in de laatste kilometer bleek dat ze nog de beste sprint in de benen had.

Klamer heeft iets met Alanya; in de Turkse badplaats stijgt ze boven zichzelf uit. De triatlete won er vier jaar geleden haar eerste grote wedstrijd op de olympische afstand, zegevierde ook de jaren daarna en kroonde er zich vrijdag dus tot Europees kampioene.

Blessures

"Het gaat hier altijd lekker'', zei ze na haar gouden race bij dertig graden Celsius: ''Ik had dit echt niet verwacht. Ik heb de laatste anderhalf jaar veel moeite met hardlopen gehad en sukkelde met blessures, maar vandaag kon ik blijven versnellen. Ik ben hier ontzettend blij mee.''

Klamer is de tweede Nederlandse met Europees goud op de olympische afstand. Wieke Hoogzaad was in 1998 de eerste.

''Ik moest de gok nemen bij het hardlopen. Mijn wissel na het fietsen was niet zo goed, waardoor ik een kleine achterstand had. Ik lette goed op mijn ademhaling vanuit de buik, daarmee voorkwam ik steken. Het ging wonderwel lekker en ik had ook aan het einde nog genoeg over. Ondanks de verzuring.''

Bondscoach Eric van der Linden had een en al bewondering voor zijn pupil. ''Rachel toont aan hoe groot haar talent is. Ze is vanwege die voetblessure in het voorjaar nog steeds niet honderd procent met hardlopen. Pas in april kon ze de looptraining oppakken. En dan loopt ze hier onder de 34 minuten. Heel bijzonder.''