Judoka Henk Grol heeft zaterdag naast de Europese titel gegrepen. De geboren Groninger, uitkomend in de categorie tot 100 kilogram, verloor in de finale van het toernooi in Boedapest van de Tsjech Lukas Krpalek.

Die scoorde in de slotfase van de partij een waza-ari en die bleek beslissend. Grol moet zich daardoor tevreden met zilver.

Krpalek had onlangs ook al de Grand Slam in Parijs gewonnen.

Grol bereikte de finale door in de halve eindstrijd de Fransman Cyrille Maret te verslaan. Hij scoorde toen twee yuko's.

Naar eigen zeggen kende Grol een rommelige voorbereiding op de EK, mede door een duimblessure en de veranderde regels op de mat. Hij ging niettemin voor goud, maar stelde wel dat het evenement vooral gold als voorbereiding op het WK later dit jaar.

Wereldkampioen

''Ik ben nog zeker niet waar ik wil zijn. Het kan echt nog beter'', constateerde hij na afloop nuchter. ''Mijn doel is nog steeds om later dit jaar wereldkampioen te worden.''

De nieuwe nieuwe regels houden in dat er sneller kleine straffen worden uitgedeeld. Ook mag er niet meer aan benen gezeten worden. ''Voor mij is dat flink aanpassen'', zei Grol, die al eerder aangaf geen voorstander te zijn van de nieuwe reglementen. ''Ze halen zo de spontaniteit uit het judo. Er zijn toch vijf a zes worpen uit mijn arsenaal weggehaald.''

Geen excuses

Over zijn duimblessure wilde hij tegenover de NOS niets zeggen. ''Ik heb besloten niet meer over blessures te praten. Als ik hier ga judoën, ga ik judoën. Dan bestaan er geen excuses.''

''Ik was gewoon niet goed genoeg in de finale. Het was een zware dag, met misschien wel één partij te veel. Ik heb me kapot geknokt, maar het is niet anders.''