HOOFDDORP - De Los Angeles Clippers hebben donderdagochtend (Nederlandse tijd) met opvallend veel gemak de Miami Heat verslagen: 100-107.

Onder leiding van point guard Chris Paul, forward Blake Griffin en een aantal sterke reservespelers liepen de Clippers in de tweede helft weg bij de regerend NBA-kampioen.

In eigen huis was Paul goed voor zestien punten en tien assists en vulde Griffin het scorebord met twintig punten, veertien rebounds en zes assists.

Naast de twee sterren was het de bank van de Clippers die de wedstrijd deed kantelen in het derde kwart. Zoals wel vaker dit seizoen hadden het Jamal Crawford (22 punten) en Eric Bledsoe (twaalf punten) een groot aandeel in de zege.

James

Los Angeles leek, zeker in de tweede helft, weinig moeite te hebben met de verdediging van de Heat en benutte bijna de helft van de schoten. Het team van LeBron James kwam tot een veel lager percentage.

James was nog wel goed voor dertig punten en zeven assists maar de andere sterspelers van Miami hadden een slechte dag. Chris Bosh als Dwyane Wade schoten bij elkaar 23 keer maar wisten er daar maar vijf van te raken. Het was de derde nederlaag van het seizoen voor de regerend NBA-kampioen.

De Clippers lijken de smaak te pakken te hebben. Na onnodige nederlagen tegen de Cleveland Cavaliers en Golden State Warriors heeft het team van coach Vinny del Negro nu vier wedstrijden op rij gewonnen.

Memphis Grizzlies

Ondertussen blijven ook de Memphis Grizzlies indruk maken. Waar vorige week al de Miami Heat opzij werden gezet, was het nu de andere finalist van vorig jaar die werd bedwongen. De Oklahoma City Thunder hadden in eigen huis weinig in te brengen na een sterk tweede kwart van het team uit Memphis: 107-97.

Rudy Gay scoorde 28 punten en Zach Randolph pakte elf rebounds in aanvulling op zijn twintig punten voor de Grizzlies, die na het verlies in hun openingswedstrijd nu zes duels op rij hebben gewonnen.

Zelfs Kevin Durant, die goed was voor 34 punten en tien rebounds, kon niet voorkomen dat Memphis er met de winst vandoor ging in een beladen wedstrijd, waarin flink wat opstootjes waren.

Ook Russell Westbrook speelde geen slecht duel met zeventien punten en dertien assists, maar de reserves van Oklahoma City, waaronder aanwinst Kevin Martin (slechts vier schoten), speelden vrijwel geen enkele rol van betekenis.

Boston Celtics

Boston Celtics-guard Rajon Rondo heeft ondanks een blessure een indrukwekkende statistische reeks voortgezet. Rondo ging in het derde kwart van de gewonnen wedstrijd tegen de Utah Jazz (93-98) door zijn enkel en moest de wedstrijd verlaten, maar was tot dan toe wel goed voor tien assists en zes punten. Daardoor noteerde de point guard voor de 32e keer op rij dubbele cijfers in assists.

Zonder Rondo waren het Paul Pierce en de bank van Boston die een groot aandeel hadden in de overwinning. Reserves Jeff Green en Leandro Barbosa scoorden beide zestien punten en Pierce was topscorer met 23 punten. Voor Utah deed vooral Paul Millsap iets terug met twintig punten en twaalf rebounds, maar ondanks dat werd de wedstrijd nipt verloren.

De Chicago Bulls wonnen in extra tijd op bezoek bij de Phoenix Suns: 112-106. Waar Bulls-guard Richard Hamilton in de reguliere speeltijd nog een kans op de overwinning miste, lukte het Chicago in overtime wel om de Suns te bedwingen.

Carlos Boozer was statistisch de grote man bij de Bulls met 28 punten en veertien rebounds, maar vooral Joakim Noah (21 punten en twaalf rebounds) was essentieel voor de overwinning, door op belangrijke momenten goed te spelen.

Eerder op de avond hadden de Detroit Pistons hun eerste wedstrijd van het seizoen gewonnen. Onder leiding van center Greg Monroe (negentien punten, achttien rebounds), werden de Philadelphia 76ers verslagen: 94-76.

Lees alles over Amerikaanse sporten op SportAmerika.nl