LONDEN - Coach Bob Bowman van Michael Phelps trachtte zaterdagavond een verklaring te vinden voor de tegenvallende prestatie van zijn pupil in de finale van de 400 meter wisselslag. 

De veertienvoudige olympisch kampioen moest genoegen nemen met de vierde plaats. Met zijn tijd van 4.09,28 was hij ruim vier seconden trager dan Ryan Lochte.

Twaalf jaar geleden hield Phelps voor het laatst geen medaille over aan een optreden op een olympisch onderdeel.

“Het is een conditioneel probleem dat in de afgelopen vier jaar is ontstaan”, meldt Bowman in de New York Daily News.

De coach hoopte dat Phelps 4.06 of 4.07 zou zwemmen. “Hij zei zelf dat het een verschrikkelijke tijd was, en dat was het ook. Hij redde het vandaag duidelijk niet met zijn talent.”

Bowman voegde daaraan toe dat z'n pupil zo nu en dan een dagje vrij neemt.

Tweede duel

De Amerikaan stuit donderdag waarschijnlijk opnieuw op Lochte. Dan staat de finale van de 200 meter wisselslag op het programma.

“Ik denk dat Phelps nog wel zal verbeteren”, zei Lochte zaterdag. “Hij is ook altijd beter op de kortere nummers.”

Lees alles over de Spelen op onze special