LONDEN - Vier jaar geleden kon hij niet verliezen. In Londen moest Michael Phelps echter al op de eerste dag van de Olympische Spelen een nederlaag slikken.

Ryan Lochte was op de 400 meter wisselslag vele malen sterker dan de meest gedecoreerde olympische zwemmer aller tijden. Hij zegevierde in 4.05.18.

Phelps wist niet eens op het podium te komen. De Amerikaan werd vierde.

Van de titanenstrijd was geen sprake moment sprake in het zwemstadion van Londen. Lochte nam direct een grote voorsprong en liep alleen maar verder uit.

De Braziliaan Thiago Pereira werd op ruim drie seconden tweede, het brons ging naar de Japanner Kosuke Hagino, die het snelste was geweest in de series op zaterdagochtend.

Wereldrecordhouder en regerend kampioen Phelps gaf meer dan vier seconden toe.