PEKING - China, Japan en Zuid-Korea gaan dit jaar gesprekken voeren over het invoeren van een vrijhandelszone.

De Chinese premier Wen Jiabao zei zondag op een bijeenkomst in Peking met zijn Japanse collega Yoshihiko Noda en de Zuid-Koreaanse president Lee Myung-bak dat de economie in de hele regio zal profiteren van de vrijhandelsovereenkomst.

Economische integratie en nauwere samenwerking in de economisch krachtigste regio van de wereld is volgens de Chinese premier een antwoord op het trage herstel van de wereldeconomie en de opmars van het protectionisme.

En het zou nieuwe kansen op groei bieden, aldus Wen Jiabao. Hij beklemtoonde dat de drie landen samen de grootste economie ter wereld vertegenwoordigen, groter dan de Europese Unie.