IRVINE - Michael Phelps heeft vrijdag (plaatselijke tijd) een zeldzame nederlaag geleden. De veertienvoudig olympisch kampioen moest op de 200 meter rugslag van de Amerikaanse kampioenschappen in Irvine ruim een seconde toegeven op Ryan Lochte.

De wereldkampioen finishte in 1.54,84. Phelps tikte na 1.55,94 aan.

''Ik zwem al zo lang tegen Michael en heb nu eindelijk een keer gewonnen'', jubelde Lochte.

''Het was een mooie wedstrijd en het is belangrijk dat wij elkaar naar een hoger niveau tillen'', stelde Phelps.