WASHINGTON - Volgens een nieuw bevel van de Amerikaanse legeraanvoerder in Noord-Irak is het verboden voor vrouwelijke militairen om tijdens hun missie zwanger te worden.

Voor mannelijke collega's is het niet toegestaan hun vrouwelijke kompanen te bezwangeren, ook al zijn de twee getrouwd. Bij overtreding moet de schuldige voor de krijgsraad verschijnen.

''Ik heb elke militair nodig die ik heb'', verdedigde generaal-majoor Anthony Cucolo de nieuwe regel van 4 november, waar Amerikaanse media maandagavond over berichtten.

''Iemand die voortijdig afhaakt tijdens de twaalf maanden durende uitzending, belast zijn kameraden'', sprak de legeraanvoerder. Hij staat aan het hoofd van 22.000 manschappen.

Eigen regels

Volgens een woordvoerder van de bevelhebber heeft Cucolo net als andere Amerikaanse commandanten het recht zijn eigen regels op te stellen en te handhaven. ''Onder zijn commando is dat zijn zaak'', aldus de zegsman.

Zwangerschap als gevolg van verkrachting is niet strafbaar.