Het Franse ministerie van Landbouw heeft in de strijd tegen de vogelgriep opdracht gegeven honderdduizenden eenden en ganzen af te maken in drie districten in het zuidwesten van het land. 

Het gaat om gebieden in Gers, Landes en Hautes-Pyrénées, die het zwaarst zijn getroffen door het virus H5N8.

Alleen pluimvee dat vrij rondloopt wordt de komende twee weken geruimd. Het gaat naar schatting om 800.000 dieren en mogelijk 1,3 miljoen. Bedrijven die de beesten binnenhouden blijven gespaard evenals de fokkerijen met een gesloten productieproces, van kuiken tot filet.

In de streek worden eenden en ganzen vooral gehouden en vetgemest voor hun lever, de befaamde 'foie gras'. Vorig jaar zorgde H5N8 er ook al voor een voortijdige slachting. De gevaarlijke variant heeft voor onrust gezorgd in veel Europese landen, waaronder Nederland. Woensdag werden de eerste besmettingsgevallen gemeld in Tsjechië en Slovenië.