Virgil van Dijk en Sébastien Haller staan op de lijst met genomineerden voor de Gouden Bal bij de mannen, de meest prestigieuze individuele onderscheiding in het voetbal. Zevenvoudig winnaar Lionel Messi ontbreekt op de lijst met kandidaten, voor het eerst sinds 2005.

Haller stapte deze zomer van Ajax over naar Borussia Dortmund. Afgelopen maand hoorde hij tijdens een trainingskamp dat er een tumor in zijn teelbal is ontdekt. Deze bleek kwaadaardig te zijn, waardoor Haller chemotherapie moet ondergaan.

De ex-speler van FC Utrecht kroonde zich afgelopen seizoen met 21 treffers tot topscorer van de Eredivisie. In de Champions League was Haller goed voor elf goals.

Ook Van Dijk is nog in de race voor de onderscheiding, als enige Nederlander. De verdediger van Liverpool eindigde in 2019 als tweede in de verkiezing. Van Dijk finishte afgelopen seizoen in de Premier League als tweede met 'The Reds'. In de Champions League-finale rekende Real Madrid met 1-0 af met Liverpool. Van Dijk won wel de FA Cup en League Cup.

In tegenstelling tot Van Dijk en Haller is Messi nu dus al uitgeschakeld. Ook Neymar, zijn teamgenoot bij Paris Saint-Germain, ontbreekt op de lijst met dertig kandidaten die organisator France Football vrijdagavond presenteerde. PSG strandde vorig seizoen in de achtste finale van de Champions League. Messi maakte vorig seizoen slechts zes goals in de Ligue 1. In de Champions League liet hij vijf doelpunten aantekenen.

Cristiano Ronaldo is de schifting wel doorgekomen. De 37-jarige Portugees won de Gouden Bal vijf keer, voor het laatst in 2017.

Lionel Messi tijdens de Gouden Bal-ceremonie van 2019.

Lionel Messi tijdens de Gouden Bal-ceremonie van 2019.
Lionel Messi tijdens de Gouden Bal-ceremonie van 2019.
Foto: Getty Images

Benzema is de grote favoriet

De grote favoriet voor de Gouden Bal is Karim Benzema, die met Real Madrid de Champions League en de Spaanse titel veroverde. In het miljoenenbal liet de Fransman liefst vijftien treffers aantekenen.

Vorig jaar ging de Gouden Bal nog naar Messi, die Robert Lewandowski en Jorginho aftroefde.

De Gouden Bal wordt op 17 oktober uitgereikt tijdens een ceremonie in Parijs. De opzet is dit keer anders. De prijzen worden verdeeld op basis van de prestaties in een seizoen in plaats van in een kalenderjaar.

Alle genomineerden voor de Gouden Bal

  • Thibaut Courtois (Real Madrid)
  • Rafael Leão (AC Milan)
  • Christopher Nkunku (RB Leipzig)
  • Mohamed Salah (Liverpool)
  • Joshua Kimmich (Bayern München)
  • Trent Alexander-Arnold (Liverpool)
  • Robert Lewandowski (FC Barcelona)
  • Bernardo Silva (Manchester City)
  • Vinícius Júnior (Real Madrid)
  • Luis Díaz (Liverpool)
  • Karim Benzema (Real Madrid)
  • Fabinho (Liverpool)
  • Riyad Mahrez (Manchester City)
  • Heung-min Son (Tottenham Hotspur)
  • Casemiro (Real Madrid)
  • Phil Foden (Manchester City)
  • Harry Kane (Tottenham Hotspur)
  • Sadio Mané (Bayern München)
  • Darwin Núñez (Liverpool)
  • Mike Maignan (AC Milan)
  • Sébastien Haller (Borussia Dortmund)
  • Luka Modric (Real Madrid)
  • Antonio Rüdiger (Real Madrid)
  • Cristiano Ronaldo (Manchester United)
  • Kevin De Bruyne (Manchester City)
  • João Cancelo (Manchester City)
  • Erling Haaland (Manchester City)
  • Kylian Mbappé (Paris Saint-Germain)
  • Virgil van Dijk (Liverpool)
  • Dusan Vlahovic (Juventus)