Lionel Messi vertrekt na 21 jaar definitief bij FC Barcelona. De Spaanse topclub meldt donderdag in een verklaring dat beide partijen er niet in zijn geslaagd om het nieuwe contract rond te maken.

Volgens Barcelona lukt het door de financiële situatie en de reglementen van La Liga niet om de onderhandelingen over een nieuw contract voor de 34-jarige Messi tot een goed einde te brengen.

"Als gevolg van deze situatie blijft Messi niet bij FC Barcelona. Beide partijen betreuren het ten zeerste dat de wensen van de speler en de club niet kunnen worden ingewilligd", schrijft de club in de verklaring.

Het contract van Messi bij Barcelona liep op 1 juli af, waardoor hij op dit moment dus transfervrij is. Het is nog onbekend wat de volgende club van de aanvaller wordt, al toonde Paris Saint-Germain eerder deze zomer lange tijd interesse in zijn diensten.

Barcelona was al behoorlijk lang bezig met een eventuele nieuwe verbintenis van de sterspeler, maar kreeg dat steeds niet rond vanwege de slechte financiële situatie. De club had begin dit jaar een schuld van ruim 1,1 miljard euro en zou op de rand van een faillissement hebben gestaan.

FC Barcelona neemt afscheid van Messi met video vol hoogtepunten
60
FC Barcelona neemt afscheid van Messi met video vol hoogtepunten

Messi heeft verschillende records op zijn naam staan

Messi tekende in 2000 als dertienjarige zijn eerste contract bij Barcelona en groeide in Spanje uit tot een van de beste voetballers aller tijden. Hij heeft verschillende records op zijn naam staan. Zo is hij met 672 officiële goals de topscorer aller tijden van Barcelona en is hij de speler met de meeste duels ooit voor de 26-voudig landskampioen van Spanje: 778.

Dat laatste record leek Messi nog mis te lopen doordat hij vorig jaar een vertrekwens had ingediend bij toenmalig voorzitter Josep Maria Bartomeu, met wie hij een slechte relatie had. Bartomeu hield Messi na een lang juridisch gevecht echter aan zijn contract, waardoor hij afgelopen seizoen alsnog het shirt van Barcelona droeg.

Messi pakte in totaal 34 prijzen met Barcelona. Hij werd tien keer landskampioen en won vier keer de Champions League met de club. Daarnaast veroverde hij met 'Barça' zowel de Spaanse beker als de Spaanse supercup zeven keer en won hij zowel de Europese Super Cup als het WK voor clubs drie keer.

Het vertrek van Messi is een stevige domper voor trainer Ronald Koeman. De Nederlandse coach zag dat de club zich eerder deze zomer wel versterkte met onder anderen Memphis Depay en Sergio Agüero, die beiden transfervrij overkwamen.

De jaren van Messi bij Barcelona in foto's

Onder de vleugels van Frank Rijkaard breekt Messi door bij FC Barcelona. De Argentijn debuteert op 16 oktober 2004 in de competitiewedstrijd tegen stadgenoot Espanyol. © ANP
In zijn eerste jaren bij Barcelona speelt Messi samen met Ronaldinho. © Getty Images
'Barça' wint in de Champions League-finale van 2006 van Arsenal. Een jaar later in de kwartfinales van de volgende editie slacht Messi de Londenaren met vier goals. © Reuters
Messi in december 2009 met z'n eerste Gouden Bal. © ANP
Messi maakt met onder anderen Andrés Iniesta en Xavi deel uit van een gouden generatie bij FC Barcelona. © Pro Shots
Messi wordt in 2010 topscorer van La Liga, een titel waar hij bijna jaarlijks met Cristiano Ronaldo om strijdt.
Messi viert zijn doelpunt in de gewonnen Champions League-finale van 2011 tegen Manchester United. © ANP
Messi vormt met Luis Suárez en Neymar een gevreesde voorhoede, waarmee in 2015 ook de Champions League wordt veroverd. © Getty Images
In de halve finale van de Champions League in 2015 dribbelt Messi langs Bayern-verdediger Jérôme Boateng, die op iconische wijze omvalt. © Getty Images
Messi en Neymar vieren de 'Remontada' in 2017. 'Barça' maakte een 4-0-nederlaag goed door met 6-1 te winnen van Paris Saint-Germain. © Getty Images
Op 25 november 2017 verlengt Messi 'eindelijk' zijn aflopende contract tot medio 2021. © FC Barcelona
Messi toont in 2017 tijdens de wedstrijd tegen Real Madrid (2-3) in Bernabéu zijn shirt na zijn vijfhonderdste doelpunt namens FC Barcelona. © ANP
In 2019 wint Messi voor de zesde keer de Ballon d'Or-verkiezing, waardoor hij in totaal zes Gouden Ballen in bezit heeft. © Pro Shots
Messi wordt in 2019 voor de tiende keer in zijn carrière kampioen van Spanje. © Pro Shots
Messi druipt af na de 2-8-vernedering door Bayern München in de kwartfinales van de Champions League in 2020. © Pro Shots
In het seizoen 2020/2021 speelt Messi onder trainer Ronald Koeman. © ANP
Messi scoorde bij Barcelona vijftig keer uit een vrije trap. © Pro Shots
In april 2021 veroverde Lionel Messi met de Copa del Rey zijn laatste prijs met FC Barcelona. © Getty Images