Louis van Gaal vindt het een grote eer dat hij voor de derde keer is aangesteld als bondscoach van het Nederlands elftal. De 69-jarige Amsterdammer tekende woensdag een contract tot en met het WK 2022 bij de KNVB.

"Het Nederlands voetbal is mij altijd aan het hart gegaan en het bondscoachschap is in mijn ogen een sleutelpositie voor het verder brengen van ons voetbal. Bovendien beschouw ik het als een eer het Nederlands elftal te coachen", aldus Van Gaal, die eerder van 2000 tot 2002 en van 2012 tot 2014 bondscoach was.

Zijn derde termijn bij Oranje betekent ook dat Van Gaal na jaren terugkeert in de voetballerij. Na zijn ontslag bij Manchester United in mei 2016 vervulde hij geen officiële functie meer, al zei Van Gaal nooit stellig dat hij met pensioen was.

Bij het Nederlands elftal is Van Gaal de opvolger van Frank de Boer, die eind juni na het teleurstellend verlopen EK opstapte. Oranje plaatste zich voor de achtste finales door alle groepswedstrijden te winnen, maar verloor vervolgens in Boedapest met 2-0 van Tsjechië.

Van Gaal moet Oranje nu klaar zien te stomen voor de WK-kwalificatieduels die begin september al op het programma staan. Het Nederlands elftal, de huidige nummer twee in de poule, speelt dan duels met Noorwegen, Montenegro en Turkije. Alleen de nummer één in de groep plaatst zich rechtstreeks voor het WK 2022 in Qatar.

"Er is weinig tijd tot de eerstvolgende kwalificatiewedstrijden", beseft Van Gaal. "De focus gaat daarom meteen voor 100 procent op de spelers en de aanpak. Het is goed om weer terug te zijn in Zeist. Inmiddels heb ik al een aantal spelers gesproken en samen met de KNVB is de technische staf samengesteld. Ik kijk er enorm naar uit om met elkaar de klus te klaren."

Fotoserie: De trainersloopbaan van Van Gaal

Van Gaal werd in het najaar van 1991 bij Ajax aangesteld als opvolger van de vertrokken Leo Beenhakker. © Hollandse Hoogte
In 1992 dirigeerde Van Gaal de Amsterdammers naar de eindzege in de UEFA Cup. © Hollandse Hoogte
Drie jaar nadien legde Ajax zelfs beslag op de Champions League. © Hollandse Hoogte
Na een matig seizoen 1996/1997 nam Van Gaal afscheid bij Ajax. FC Barcelona deed hem een aanbieding. © ANP
Met de Catalanen won Van Gaal de landstitel in 1998 en 1999. © Hollandse Hoogte
Van Gaal stapte in mei 2000 op, nadat Barcelona naast alle hoofdprijzen greep. © ANP
Medio 2000 werd de Amsterdammer benoemd tot bondscoach van Oranje. Nadat Nederland strandde in de voorronde leverde Van Gaal zijn contract in. © ANP
Van Gaal keerde een half jaar later terug bij FC Barcelona. Zijn rentree werd geen succes: in januari 2003 werd de Nederlander de laan uitgestuurd. © ANP
Na een periode als technisch directeur bij Ajax pakte Van Gaal in 2005 bij AZ zijn oude metier weer op. © ANP
In 2007 miste AZ nipt de titel. Een nederlaag in de laatste speelronde tegen Excelsior deed de Alkmaarders de das om. © ANP
Twee seizoenen later kon AZ alsnog feestvieren. Vooral dankzij El Hamdaoui en Dembélé kroonde de club zich tot kampioen. © ANP
Bayern München was in de zomer van 2009 de volgende halte in de trainersloopbaan van Van Gaal. © ANP
In 2010 loodste Van Gaal de Duitse topclub naar de landstitel, beker en (verloren) Champions League-eindstrijd. © ANP
Nog voor het einde van zijn tweede seizoen in Beieren moest Van Gaal opkrassen. © ANP
Nadat hij tevergeefs probeerde om algemeen directeur van Ajax te worden keerde Van Gaal in 2012 terug als bondscoach van Oranje. © ANP
Oranje plaatste zich eenvoudig voor het WK. © ANP
Op het WK eindigde Oranje zeer verdienstelijk als derde. © ProShots
Van Gaal ging na het WK naar United, waar hij in zijn eerste seizoen voldeed aan de doelstelling. Daarna ging het minder. © ProShots
In mei 2016 won Van Gaal met Manchester United de FA Cup, zijn enige grote prijs bij de club. © ANP

Hoogma: 'Zochten een coach met uitzonderlijke kwaliteiten'

Van Gaal krijgt bij zijn klus assistentie van Danny Blind en Sparta Rotterdam-coach Henk Fraser, terwijl Frans Hoek terugkeert als keeperstrainer. Blind en Hoek waren er zeven jaar geleden ook bij toen Oranje onder leiding van Van Gaal als derde eindigde op het WK in Brazilië.

De eerste periode van Van Gaal bij Oranje verliep een stuk minder succesvol. Onder leiding van de oud-coach van onder meer Ajax, FC Barcelona AZ en Bayern München plaatste het Nederlands elftal zich niet voor het WK 2002 in Zuid-Korea en Japan.

Directeur topvoetbal Nico-Jan Hoogma van de KNVB zegt dat de keuze voor Van Gaal mede is gebaseerd op de korte voorbereidingstijd op de WK-kwalificatiewedstrijden. "We zochten een coach met uitzonderlijke kwaliteiten, die bovendien snel kan anticiperen en voor wie het bondscoachschap geen geheimen kent", aldus Hoogma.

"Met zijn ervaring en staat van dienst op het allerhoogste niveau hebben we in onze ogen met Louis van Gaal díé coach in huis. Het contact was snel gelegd en we hebben sindsdien veelvuldig met elkaar gesproken. In de afgelopen dagen hebben we samen zorgvuldig de puntjes op de i kunnen zetten. Wij zijn blij dat Louis deze klus op zich neemt."