Louis van Gaal heeft donderdag in gesprek met L'Équipe gezegd dat hij openstaat voor een terugkeer als bondscoach van het Nederlands elftal. De 69-jarige Amsterdammer is de belangrijkste kandidaat om de vertrokken Frank de Boer op te volgen.

"Als het me wordt gevraagd, zal ik erover nadenken. De trainerspositie is erg belangrijk voor de ontwikkeling en innovatie van het voetbal in het land", aldus Van Gaal, die zich voor het eerst uitlaat over de berichten die hem linken aan Oranje.

De KNVB moet op zoek naar een nieuwe bondscoach door het vertrek van De Boer, die vorige week opstapte na het teleurstellend verlopen EK. Verschillende media meldden donderdag dat Van Gaal de topkandidaat is om de vacante positie in te vullen en dat de directie van de voetbalbond naar Portugal is gereisd om met hem te praten.

Van Gaal was tussen 2000 en 2002 en tussen 2012 en 2014 ook al bondscoach van het Nederlands elftal, maar presteerde wisselend. Hij slaagde er begin deze eeuw niet in om Oranje naar het WK van 2002 te loodsen, maar nam revanche tijdens zijn tweede termijn: Nederland eindigde op het WK van 2014 verrassend als derde.

"Ik kreeg de baan een tweede keer aangeboden en het was meer dan een eer. Het zou ongelooflijk zijn als die me een derde keer zou worden aangeboden. In dat geval zal ik erover moeten nadenken, ook al ben ik gepensioneerd", aldus Van Gaal.

Het is voor de KNVB zaak om snel een opvolger van De Boer aan te stellen, want Oranje speelt begin september al belangrijke interlands met het oog op kwalificatie voor het WK van 2022. Nederland neemt het die maand op tegen Noorwegen (uit), Montenegro (thuis) en Turkije (thuis).

Fotoserie: De trainersloopbaan van Van Gaal

Van Gaal werd in het najaar van 1991 bij Ajax aangesteld als opvolger van de vertrokken Leo Beenhakker. © Hollandse Hoogte
In 1992 dirigeerde Van Gaal de Amsterdammers naar de eindzege in de UEFA Cup. © Hollandse Hoogte
Drie jaar nadien legde Ajax zelfs beslag op de Champions League. © Hollandse Hoogte
Na een matig seizoen 1996/1997 nam Van Gaal afscheid bij Ajax. FC Barcelona deed hem een aanbieding. © ANP
Met de Catalanen won Van Gaal de landstitel in 1998 en 1999. © Hollandse Hoogte
Van Gaal stapte in mei 2000 op, nadat Barcelona naast alle hoofdprijzen greep. © ANP
Medio 2000 werd de Amsterdammer benoemd tot bondscoach van Oranje. Nadat Nederland strandde in de voorronde leverde Van Gaal zijn contract in. © ANP
Van Gaal keerde een half jaar later terug bij FC Barcelona. Zijn rentree werd geen succes: in januari 2003 werd de Nederlander de laan uitgestuurd. © ANP
Na een periode als technisch directeur bij Ajax pakte Van Gaal in 2005 bij AZ zijn oude metier weer op. © ANP
In 2007 miste AZ nipt de titel. Een nederlaag in de laatste speelronde tegen Excelsior deed de Alkmaarders de das om. © ANP
Twee seizoenen later kon AZ alsnog feestvieren. Vooral dankzij El Hamdaoui en Dembélé kroonde de club zich tot kampioen. © ANP
Bayern München was in de zomer van 2009 de volgende halte in de trainersloopbaan van Van Gaal. © ANP
In 2010 loodste Van Gaal de Duitse topclub naar de landstitel, beker en (verloren) Champions League-eindstrijd. © ANP
Nog voor het einde van zijn tweede seizoen in Beieren moest Van Gaal opkrassen. © ANP
Nadat hij tevergeefs probeerde om algemeen directeur van Ajax te worden keerde Van Gaal in 2012 terug als bondscoach van Oranje. © ANP
Oranje plaatste zich eenvoudig voor het WK. © ANP
Op het WK eindigde Oranje zeer verdienstelijk als derde. © ProShots
Van Gaal ging na het WK naar United, waar hij in zijn eerste seizoen voldeed aan de doelstelling. Daarna ging het minder. © ProShots
In mei 2016 won Van Gaal met Manchester United de FA Cup, zijn enige grote prijs bij de club. © ANP

Van Gaal kritisch op Portugal en Frankrijk

Van Gaal baarde vorige week nog opzien met een speech bij de uitzwaaitraining van de Oranjevrouwen voor de Olympische Spelen. "Kijk nu eens naar het EK heren. Dan zie je dat een veredeld stelletje sterren het niet kan", zei Van Gaal, zonder expliciet te noemen op welk land hij doelde.

Het leek over Oranje te gaan, maar in gesprek met L'Équipe is Van Gaal met name kritisch op Portugal en Frankrijk, die ondanks hun status als titelfavoriet snel werden uitgeschakeld. "In mijn ogen zijn dat geen teams, maar verzamelingen van individuen."

"Ik was er zelf niet bij, maar het is geen toeval dat de teleurstellende titelfavorieten Portugal, Frankrijk en Duitsland al langere tijd dezelfde bondscoach hebben. Ze zitten er te lang en veranderen niks. Ik vraag me soms af waarom de spelers niet slagen, maar dat komt doordat de balans tussen de spelers en de coach zoek is."