Go Ahead Eagles is woensdagavond na een bizarre laatste speelronde in de Keuken Kampioen Divisie gepromoveerd naar de Eredivisie. De Deventenaren wonnen met 0-1 bij Excelsior en zagen vervolgens dat concurrent De Graafschap in het thuisduel met Helmond Sport, dat bijna anderhalf uur stillag vanwege noodweer, niet verder kwam dan 0-0.

Go Ahead pakte zo op de laatste speeldag de tweede plek achter kampioen SC Cambuur, dat al weken zeker is van promotie. De ploeg van trainer Kees van Wonderen eindigt net als De Graafschap met 77 punten, maar het doelsaldo (+37 om +20) geeft de doorslag.

Op de laatste speeldag, met tien wedstrijden om 20.00 uur, maakten vier clubs nog kans op de tweede plaats en daarmee op promotie. NAC Breda verloor met 3-2 van SC Cambuur en zag zo de hoop vervliegen, terwijl Almere City FC na 1-1 tegen Jong PSV eveneens kansloos was.

Go Ahead was tegen Excelsior de enige ploeg die de druk aankon en zo na vier jaar terugkeert op het hoogste niveau. Verdediger Bas Kuipers maakte in de 82e minuut de enige goal van de wedstrijd in het Van Donge & De Roo Stadion.

De spelers keken vervolgens op het veld in Rotterdam ruim een uur naar het duel in Doetinchem. In de slotfase ging zelfs De Graafschap-keeper Rody de Boer mee naar voren, maar ook hij slaagde er niet in te scoren tegen Helmond Sport.

Uitslagen laatste speelronde KKD

  • MVV-FC Den Bosch 3-1
  • NEC-FC Dordrecht 2-1
  • FC Volendam-Jong AZ 2-1
  • SC Cambuur-NAC Breda 3-2
  • FC Eindhoven-Jong FC Utrecht 2-2
  • Excelsior-Go Ahead Eagles 0-1
  • Almere City FC-Jong PSV 1-1
  • Telstar-Jong Ajax 1-2
  • TOP Oss-Roda JC 2-0
  • De Graafschap-Helmond Sport 0-0

De Graafschap kon het vrijdag al afmaken

Extra pijnlijk is dat De Graafschap afgelopen vrijdag al promotie had kunnen veiligstellen, maar toen kwam de ploeg van trainer Mike Snoei op bezoek bij Jong Ajax niet verder dan 1-1. Net als tegen Helmond Sport miste De Graafschap toen in de slotfase flinke kansen op de winnende goal.

Vorig jaar leek De Graafschap ook al op weg naar directe promotie, maar toen werd het seizoen vanwege de coronapandemie afgebroken en promoveerde er niemand.

De club uit Doetinchem is nu veroordeeld tot het spelen van de play-offs. De nummers drie tot en met acht van de Keuken Kampioen Divisie (naast De Graafschap zijn dat Almere City, NAC, FC Volendam, NEC en Roda JC) strijden daarin om het laatste ticket voor de Eredivisie. Ook de nummer zestien van de Eredivisie - op dit moment is dat FC Emmen - doet mee.

De play-offs beginnen zaterdag en gaan anders dan in eerdere jaren over een wedstrijd per ronde. De Graafschap speelt in de eerste ronde tegen Roda JC, Almere neemt het op tegen NEC en de derde wedstrijd is NAC tegen FC Volendam. In de tweede ronde stroomt de nummer zestien van de Eredivisie in.

Eindstand top 5 Keuken Kampioen Divisie

  • 1. SC Cambuur 38-92 (+73)
  • 2. Go Ahead Eagles 38-77 (+37)
  • 2. De Graafschap 38-77 (+20)
  • 4. Almere City 38-75 (+27)
  • 5. NAC Breda 38-73 (+34)