Goedemiddag en welkom in dit liveblog! Mijn naam is Jeroen van Barneveld en ik houd je op de hoogte van de loting voor de achtste finales van de Europa League.

  • Loting Europa League
  • Ajax-Young Boys
vrijdag 26 februari om 12:45
Ajax kent een uitstekend trackrecord tegen Zwitserse clubs in Europees verband. Van de veertien ontmoetingen met clubs uit het Alpenland wonnen de Amsterdammers er tien, waaronder dus de twee wedstrijden tegen Young Boys in 1988.
vrijdag 26 februari om 12:41
Ajax stond één keer eerder tegenover Young Boys in Europees verband. Dat was in het seizoen 1987/1988, in de kwartfinales van de Europacup II. Ajax won beide wedstrijden met 1-0. John Bosman scoorde in de heenwedstrijd, Peter Larsson een week later in de return in Amsterdam.
vrijdag 26 februari om 12:38
Young Boys heeft al een hele route afgelegd richting de achtste finales van de Europa League. De Zwitsers begonnen eind augustus al aan de Europese campagne in de tweede voorronde van de Champions League. Door een nederlaag tegen het Deense FC Midtjylland in de derde voorronde restte Young Boys een gang naar de Europa League. In een poule met AS Roma, CFR Cluj en CSKA Sofia eindigde de Super League-club als tweede.
vrijdag 26 februari om 12:32
In de vorige ronde van de Europa League verraste Young Boys vriend en vijand door het Bayer Leverkusen van trainer Peter Bosz uit het toernooi te kegelen. De Zwitsers wonnen zelfs twee keer, met 4-3 in eigen huis en gisteren met 0-2 in Leverkusen. En dat werd groots gevierd door de spelers.
vrijdag 26 februari om 12:30
Young Boys regeert in Zwitserland
Young Boys is geen kleine club in Zwitserland. Sterker nog: de club uit de hoofdstad Bern is de regerend landskampioen van het Alpenland en won al drie landstitel op rij. Daar lijkt een vierde aan toegevoegd te worden, want Young Boys is met afstand koploper in de Super League.
vrijdag 26 februari om 12:25
We gaan ons eens verdiepen in Young Boys, de tegenstander van Ajax in de achtste finales van de Europa League. Bij de Zwitsers staat een oude bekende van Ajax onder contract: Miralem Sulejmani. De Serviër werd in 2008 voor een recordbedrag van 16,25 miljoen euro overgenomen van Heerenveen, maar hij kon de hooggespannen verwachtingen in Amsterdam nooit waarmaken en vertrok in 2013 transfervrij naar Benfica. Sinds 2015 speelt hij voor Young Boys.
vrijdag 26 februari om 12:20
Dit zijn de affiches in de achtste finales van de Europa League:

  • Ajax-Young Boys
  • Dynamo Kiev-Villarreal
  • AS Roma-Shakhtar Donetsk
  • Olympiacos-Arsenal
  • Dinamo Zagreb-Tottenham Hotspur
  • Manchester United-AC Milan
  • Slavia Praag-Rangers FC
  • Granada-Molde FK
vrijdag 26 februari om 12:19
En de laatste wedstrijd: debutant Granada neemt het op tegen Molde FK.
vrijdag 26 februari om 12:19
De voorlaatste wedstrijd: Slavia Praag tegen Rangers FC.
vrijdag 26 februari om 12:18
Een wedstrijd om naar uit te kijken: Manchester United, de club van Donny van de Beek, wordt gekoppeld aan het AC Milan van Zlatan Ibrahimovic.
vrijdag 26 februari om 12:17
Steven Bergwijn wordt met Tottenham Hotspur gekoppeld aan Dinamo Zagreb.
vrijdag 26 februari om 12:16
Olympiacos, de beul van PSV, krijgt een zware dobber in de achtste finales. De Grieken stuiten op Arsenal.
vrijdag 26 februari om 12:15
AS Roma, de club van Rick Karsdorp, kruist de degens met Shakhtar Donetsk.
vrijdag 26 februari om 12:14
De volgende wedstrijd: Dynamo Kiev wordt gekoppeld aan het Spaanse Villarreal.
vrijdag 26 februari om 12:13
Ajax komt direct uit de koker. De Amsterdammers nemen het in de achtste finales van de Europa League op tegen Young Boys. De ploeg van trainer Erik ten Hag begint op 11 maart thuis. Een week later is de return in Zwitserland.
vrijdag 26 februari om 12:12
Na een kwartier geklets gaat de loting in Nyon dan eindelijk beginnen. Aan welke club wordt Ajax gekoppeld voor de achtste finales van de Europa League? Binnen een paar minuten is dat duidelijk.
vrijdag 26 februari om 12:09
Hakan Yakin, oud-speler van onder meer Young Boys en 87-voudig international van Zwitserland, gaat assisteren bij de loting. Hij kan zich niet echt goed verstaanbaar maken in het Engels, dus schakelt hij snel over naar het voor hem vertrouwde Duits.
vrijdag 26 februari om 12:07
Michael Heselschwerdt, als competitieleider de lotingkoning bij de UEFA, verschijnt ten tonele in Nyon. Hij gaat eerst nog vertellen hoe de loting in elkaar steekt, maar het kan niet lang meer duren voordat de ballen rollen.
vrijdag 26 februari om 12:05
We kijken eerst nog naar de hoogtepunten van de wedstrijden in de knock-outronde van de Europa League. De UEFA is er een meester in om de kijker zo lang mogelijk aan zich te binden voordat de ballen rollen in de schalen.
vrijdag 26 februari om 12:02
De camera's draaien in het Zwitserse Nyon. Pedro Pinto, de presentator van dienst, heeft de uitzending rondom de loting in gang gebracht. Traditioneel gaan we nog een hoop gelikte praatjes horen voordat daadwerkelijk wordt overgegaan tot de loting.
vrijdag 26 februari om 11:58
Een andere belangrijke regel in de bijsluiter van deze loting is het gegeven dat de ploeg die als eerste uit de koker rolt als eerste thuis speelt. De return is dan, logischerwijs, een week later bij de club die daarna getrokken wordt.
vrijdag 26 februari om 11:55
Of de spelers van Ajax een voorkeur hebben bij deze loting? Davy Klaassen, die gisteren met de openingstreffer een belangrijk aandeel had in de zege op Lille, zei van niet. "Het maakt mij niet uit, we zien wel wat het wordt. Als we maar doorgaan."
vrijdag 26 februari om 11:51
Van alle mogelijke tegenstanders is Tottenham Hotspur natuurlijk de club die waarschijnlijk de meeste herinneringen (en nachtmerries) oproept bij de supporters van Ajax. De Londenaren waren in 2019 de tegenstander van de Eredivisie-club in de halve finales van de Champions League en stonden de droomreis van de ploeg van Erik ten Hag naar de finale in de weg door een doelpunt van Lucas Moura in de zesde minuut van de blessuretijd.
vrijdag 26 februari om 11:47
Dit zijn de speeldata van de achtste finales van de Europa League:

Heenwedstrijd: 11 maart
Return: 18 maart
vrijdag 26 februari om 11:44
Ajax heeft een lang en illuster verleden in Europees verband, maar nog niet eerder speelden de Amsterdammers tegen debutant Granada, Shakhtar Donetsk (📷)) en Villarreal. Komt daar straks verandering in?
vrijdag 26 februari om 11:39
Goed om te weten is dat bij deze loting alle clubs aan elkaar gekoppeld kunnen worden. Dat betekent dus ook dat clubs uit hetzelfde land elkaar kunnen treffen.
vrijdag 26 februari om 11:36
Van alle geplaatste teams voor de achtste finales van de Europa League is Granada misschien wel de opvallendste naam. De huidige nummer negen (!) van La Liga doet voor het eerst in de clubhistorie mee aan de Europa League en reikt dus direct tot de laatste zestien van het toernooi. Gisteren rekenden de Spanjaarden in de knock-outronde af met de Italiaanse grootmacht Napoli. Ze zaten daarvoor in de poule bij PSV.
vrijdag 26 februari om 11:27
Een paar uur later voltrok zich een Grieks drama in Eindhoven. PSV koerste met een 2-0-voorsprong op zak af op de laatste zestien van de Europa League, maar een late treffer van Olympiacos kostte de ploeg van trainer Roger Schmidt een ticket voor de achtste finales. En dus is Ajax de enige Nederlandse club die nog actief is in Europa.
vrijdag 26 februari om 11:25
Nog even terug naar gisteravond. In tegenstelling tot de heenwedstrijd in Noord-Frankrijk had Ajax het bijzonder lastig met Lille. Ondanks de snelle voorsprong via Davy Klaassen maakten de Amsterdammers een rommelige indruk en werden ze bijna de hele wedstrijd teruggedrongen. Toch hield Ajax stand, ook na de 1-1 van Lille uit een strafschop, ruim tien minuten voor tijd. Uiteindelijk deelde David Neres vlak voor het einde de genadeklap uit.
vrijdag 26 februari om 11:20
Vanzelfsprekend gaan er naast Ajax nog vijftien clubs in de koker voor deze loting voor de achtste finales van de Europa League. Dit zijn ze:

  • AC Milan (Ita)
  • Arsenal (Eng)
  • AS Roma (Ita)
  • Dinamo Zagreb (Kro)
  • Dynamo Kiev (Oek)
  • Granada (Spa)
  • Manchester United (Eng)
  • Molde FK (Noo)
  • Olympiacos (Gri)
  • Rangers FC (Sco)
  • Slavia Praag (Tsj)
  • Shakhtar Donetsk (Oek)
  • Tottenham Hotspur (Eng)
  • Villarreal (Spa)
  • Young Boys (Zwi)
vrijdag 26 februari om 11:14
Het is voor het eerst sinds 2017 dat Ajax bij de laatste zestien van de Europa League zit. Toen veroverden de Amsterdammers de harten van voetbalminnend Europa door op sensationele wijze de finale van het toernooi te bereiken. Uiteindelijk ging Manchester United met de bokaal aan de haal (0-2), maar met Matthijs de Ligt, Hakim Ziyech en André Onana in de basis werd toen wel de kiem voor succes in de Champions League gelegd.
vrijdag 26 februari om 11:09
Een dag na de tweede zege op Lille (2-1) in de knock-outronde hoort Ajax even na 13.00 uur wie de volgende tegenstander is in de Europa League. In het hoofdkantoor van de UEFA in Zwitserse Nyon, waar de loting plaatsvindt, zitten de Amsterdammers al in de koker.