Jan de Jong van de Eredivisie CV hoopt ondanks de dinsdag aangekondigde verlenging van de lockdown nog steeds dat er dit seizoen met publiek kan worden gevoetbald. Volgens de directeur is het van essentieel belang dat er voor de zomer nog een aantal wedstrijden met publiek worden gespeeld.

Uit de vernieuwde routekaart die de overheid dinsdag presenteerde, blijkt dat het risiconiveau van 4 (zeer ernstig) naar 2 (zorgelijk) moet gaan om weer publiek toe te kunnen laten bij evenementen, zoals wedstrijden in het betaalde voetbal.

"De golven worden met de dag hoger", zegt De Jong, die in oktober voorspelde dat er een "tsunami" aankomt. "Met iedere wedstrijd die een club zonder publiek speelt, wordt de financiële nood groter. Dat heeft grote gevolgen voor dit seizoen, maar mogelijk ook voor volgend seizoen."

"Daarom hebben we perspectief nodig. Voetbal en supporters, die liefde moet je onderhouden. Vandaar dat wij er zo op inzetten om dit seizoen, al is het maar een paar keer, met publiek te kunnen spelen. Dat is van essentieel belang richting volgend seizoen."

Aan het begin van dit seizoen was er nog wel mondjesmaat publiek welkom in de stadions.

Aan het begin van dit seizoen was er nog wel mondjesmaat publiek welkom in de stadions.
Aan het begin van dit seizoen was er nog wel mondjesmaat publiek welkom in de stadions.
Foto: Pro Shots

'Clubs moeten aanraakbaar en toegankelijk blijven'

Volgens De Jong vrezen de clubs dat voetbalsupporters de binding met hun club kwijtraken als de stadions voor nog langere tijd dicht blijven. "De clubs willen voor de zomer duidelijk hebben of seizoenkaarthouders hen volgend seizoen weer steunen", aldus De Jong.

"Dat werkt het best als de fans weer een paar keer bij hun club kunnen zijn. Die moet aanraakbaar en toegankelijk blijven, fans moeten blijven voelen: dit is mijn club. Daarom is het zo belangrijk dat er wat perspectief komt."

De verlenging van de lockdown kwam voor de directeur van de organisatie waarin de achttien Eredivisie-clubs zijn vertegenwoordigd niet als een verrassing. "Het voetbal staat niet buiten de maatschappij, we zijn niet blind en doof", benadrukt De Jong.

"Maar de problemen nemen wel toe. Een aantal clubs had begroot vanaf januari met beperkt publiek of zelfs al in een vol stadion te spelen. Tussen de 40 en 60 procent van de inkomsten komt normaal gesproken uit stadionbezoek."

"Alle clubs hebben nu dus problemen. De mate waarin die problemen zich voordoen, is wel heel verschillend. Sommige clubs lossen het op door hun eigen vermogen op te eten, net als de horeca. Andere clubs verkopen spelers of zoeken alternatieve financieringswijzen."

Jan de Jong hoopt nog steeds dat er dit seizoen wedstrijden met publiek gespeeld kunnen worden.

Jan de Jong hoopt nog steeds dat er dit seizoen wedstrijden met publiek gespeeld kunnen worden.
Jan de Jong hoopt nog steeds dat er dit seizoen wedstrijden met publiek gespeeld kunnen worden.
Foto: ANP