Manchester United heeft woensdag met enige moeite de koppositie behouden in de Premier League. De ploeg van bankzitter Donny van de Beek won door een schitterende treffer van Paul Pogba met 1-2 van Fulham. Achtervolger Manchester City versloeg Aston Villa met 2-0.

United heeft twee punten meer dan City en Leicester City. Nummer twee Manchester City heeft wel een duel minder gespeeld. Regerend kampioen Liverpool speelt donderdag nog tegen Burnley en kan dan op drie punten van de koploper komen.

Manchester United kwam woensdag binnen vijf minuten op achterstand op bezoek bij Fulham, waar Kenny Tete de hele wedstrijd speelde. Ademola Lookman ontsnapte aan buitenspel bij een goede steekpass van André Zambo Anguissa en schoot raak in de verre hoek.

Halverwege de eerste helft begon Bruno Fernandes zich nadrukkelijk te bemoeien met de wedstrijd. De Portugees, die zijn vijftigste duel speelde voor United, raakte eerst de paal met een afstandsschot en leverde vlak daarna een voorzet af die keeper Alphonse Aréola niet kon klemmen. Edinson Cavani profiteerde in de rebound: 1-1.

United had vervolgens verreweg het meeste balbezit, maar vond Aréola regelmatig op zijn weg. In de 65e minuut was de Fulham-doelman kansloos op een prachtig schot van Pogba. De middenvelder kreeg even buiten het strafschopgebied ruimte om aan te leggen, krulde de bal met links fraai in de lange hoek en besliste het duel.

Fulham-keeper Aréola komt niet bij het schot van Pogba.

Fulham-keeper Aréola komt niet bij het schot van Pogba.
Fulham-keeper Aréola komt niet bij het schot van Pogba.
Foto: Pro Shots

City heeft 28 schoten nodig voor zege

Manchester City, dat Kyle Walker en aanvoerder Kevin De Bruyne verloor met een blessure, had tegen Aston Villa 69 procent van het balbezit, kreeg 16 corners en kwam tot 28 schoten, maar vond pas elf minuten voor tijd een gaatje in de muur van de bezoekers.

Rodri profiteerde van een foutje van Tyrone Mings en gaf de bal aan Bernardo Silva, die de kruising vond: 1-0. Villa appelleerde voor buitenspel van Rodri in de aanloop naar de treffer, maar scheidsrechter Jon Moss keurde de goal goed. Manager Dean Smith kreeg rood vanwege protesteren.

In de absolute slotfase mocht City nog een penalty nemen vanwege hands van Matthew Cash. Ilkay Gündogan schoot raak en maakte zijn vijfde competitiegoal van het seizoen.

Aston Villa, waar Anwar El Ghazi in de 68e minuut inviel, speelde zijn eerste competitiewedstrijd sinds 1 januari, omdat de club uit Birmingham te kampen had met een corona-uitbraak. De ploeg van Smith staat elfde, maar heeft twee of drie duels minder gespeeld dan bijna alle andere Premier League-ploegen.

City-spelmaker Kevin De Bruyne moest na een uur van het veld met een blessure.

City-spelmaker Kevin De Bruyne moest na een uur van het veld met een blessure.
City-spelmaker Kevin De Bruyne moest na een uur van het veld met een blessure.
Foto: Pro Shots

Bekijk het programma, de uitslagen en de stand van de Premier League