Derby County heeft Wayne Rooney vrijdag voor de komende 2,5 jaar aangesteld als manager. Gevolg is dat de 120-voudig international van Engeland per direct zijn carrière als speler beëindigt.

De 35-jarige Rooney was sinds het ontslag van Phillip Cocu medio november al speler/trainer van Derby. Vanwege de goede resultaten heeft de club uit het Championship hem nu een vaste aanstelling gegeven.

In negen duels onder Rooney won Derby driemaal en speelde het vier keer gelijk. De ploeg staat desondanks nog altijd in de degradatiezone. "Onze recente opmars onder Wayne ging gepaard met knappe resultaten zoals een 2-0-zege op Swansea en een 4-0-overwinning op Birmingham", zegt voorzitter Stephen Pearce op de website van Derby.

"In de negen wedstrijden onder Rooney is de verdediging ook enorm verbeterd. We hebben liefst vijfmaal de nul gehouden", aldus Pearce. "Dat moet het fundament vormen voor een sterke tweede seizoenshelft."

Rooney kwam dit seizoen tien keer in actie voor Derby. Nadat hij Cocu in november opvolgde, stelde hij zichzelf alleen in de eerste twee duels nog op. De 3-0-nederlaag van Derby bij Middlesbrough op 25 november gaat de boeken in als de laatste wedstrijd uit de carrière van Rooney, die in 2002 begon bij Everton.

Wayne Rooney in november 2020 in zijn laatste wedstrijd uit zijn carrière.

Wayne Rooney in november 2020 in zijn laatste wedstrijd uit zijn carrière.
Wayne Rooney in november 2020 in zijn laatste wedstrijd uit zijn carrière.
Foto: Pro Shots

Rooney zeer succesvol bij Manchester United

Rooney debuteerde dat jaar op zestienjarige leeftijd in de hoofdmacht van 'The Toffees'. Vlak voor zijn zeventiende verjaardag scoorde hij tegen Arsenal en werd zo de jongste doelpuntenmaker ooit in de Premier League. Het record is inmiddels verbeterd.

In 2004 maakte Rooney een transfer naar Manchester United, waar hij tot 2017 grote successen vierde. De aanvaller werd onder meer vijf keer kampioen en won ook de Champions League en de Europa League. Rooney is topscorer aller tijden van zowel Engeland (53 goals) als Manchester United (253).

Na dertien jaar United keerde Rooney kortstondig terug bij Everton, waarna hij in de Verenigde Staten speelde bij DC United. In januari 2020 keerde hij bij Derby terug in Engeland. Hij scoorde in dertig duels zes keer voor de Championship-club en gaat nu dus fulltime trainer verder.

Wayne Rooney in 2004 als de achttienjarige spits van Engeland op het EK.

Wayne Rooney in 2004 als de achttienjarige spits van Engeland op het EK.
Wayne Rooney in 2004 als de achttienjarige spits van Engeland op het EK.
Foto: Pro Shots