FC Barcelona heeft Ronald Koeman woensdag officieel aangesteld als trainer. De 57-jarige Nederlander stopt als bondscoach van het Nederlands elftal en tekent een contract voor twee jaar bij de Catalanen tot medio 2022.

Het was een kwestie van tijd voordat de overgang bevestigd zou worden. Koeman arriveerde dinsdag al in Barcelona en voorzitter Josep Maria Bartomeu van de Spaanse topclub liet diezelfde avond weten dat de geboren Noord-Hollander zo goed als zeker de nieuwe coach zou worden.

Koeman is bij Barcelona de opvolger van de maandag ontslagen Quique Setién. De 61-jarige Spanjaard moest het veld ruimen na de dramatische 8-2-nederlaag tegen Bayern München in de kwartfinales van de Champions League.

"Dat Barcelona mijn droomclub is, weet iedereen. Het voelt voor mij heel bijzonder daar coach te kunnen worden", zegt Koeman in een eerste reactie. Hij wordt woensdag om 18.00 uur officieel gepresenteerd bij Barcelona.

Naar verluidt neemt Koeman Alfred Schreuder en de Zweed Henrik Larsson als assistenten mee naar Catalonië, al doet Barcelona daar op dit moment nog geen mededelingen over. Larsson speelde tussen 2004 en 2006 voor de Spaanse topclub.

'Was een eer om bondscoach te zijn'

Barcelona probeerde Koeman in januari al als opvolger van de ontslagen Ernesto Valverde naar Camp Nou te halen. Omdat Koeman toen liet weten met Oranje naar het EK te willen, viel de keuze destijds op Setién.

Koeman volgde Dick Advocaat in februari 2018 op als bondscoach van het Nederlands elftal. Hij zat op dat moment zonder baan na zijn ontslag bij Everton in oktober 2017.

Onder leiding van Koeman haalde Oranje in 2019 de finale van de Nations League, waarin werd verloren van Portugal. Tevens plaatste Oranje zich voor het EK van 2020, dat vanwege de coronacrisis met een jaar werd verplaatst.

"Ik vond het een eer om bondscoach van Nederland te zijn", zegt Koeman. "De afgelopen 2,5 jaar heb ik er alles aan gedaan om successen met Oranje te behalen. Ik kijk met trots terug op wat we samen in die periode hebben bereikt. Het Nederlands elftal heeft een mooie toekomst, daar ben ik van overtuigd."

Koeman gepresenteerd bij FC Barcelona: 'Een dag om erg trots te zijn'
86
Koeman gepresenteerd bij FC Barcelona: 'Een dag om erg trots te zijn'

Vijfde Nederlandse coach voor Barcelona

Na Rinus Michels, Johan Cruijff, Louis van Gaal en Frank Rijkaard is Koeman de vijfde Nederlander die het voor het zeggen krijgt bij Barcelona. Hij is tevens de tweede Nederlander die als oud-speler van de club aantreedt als trainer. Cruijff ging hem voor.

Koeman, oud-trainer van onder meer Ajax, PSV, Feyenoord, AZ en Vitesse, kwam tussen 1989 en 1995 als speler uit voor Barcelona. In 1992 bezorgde hij de club de Europacup I met een rake vrije trap tegen Sampdoria op Wembley, wat hem een heldenstatus opleverde in Catalonië.

Hij heeft er nooit een geheim van gemaakt dat het trainerschap in Camp Nou zijn droombaan is. Wel wacht hem een flinke klus. Bij Barcelona, dat een zeer teleurstellend seizoen zonder prijzen achter de rug heeft, moet aan een nieuw elftal gebouwd worden.