Matthijs de Ligt en Donyell Malen behoren nog tot de spelers die kans maken op de Golden Boy Award, de prijs voor grootste talent in Europa (tot 21 jaar). De lijst met genomineerden is dinsdag teruggebracht van veertig tot twintig spelers.

De prestigieuze award werd vorig jaar gewonnen door de inmiddels twintigjarige De Ligt, die een topseizoen kende met Ajax en een transfer naar Juventus afdwong. Nog nooit kreeg een speler de award twee keer.

PSV'er Donyell Malen (20) beleeft dit seizoen zijn doorbraak bij PSV. Hij volgde de naar Sevilla vertrokken Luuk de Jong op in de spits, maakte in achttien officiële wedstrijden al zestien goals en scoorde onlangs bij zijn debuut in Oranje tegen Duitsland (2-4-winst).

In tegenstelling tot De Ligt en Malen overleefde AS Roma-aanvaller Justin Kluivert de schifting niet. Datzelfde geldt voor Feyenoorder Luis Sinisterra. Met Chelsea-middenvelder Mason Mount (ex-Vitesse) staat er nog een derde (oud-)Eredivisie-speler op de lijst.

De Italiaanse krant Tuttosport reikt de Golden Boy Award sinds 2003 uit en Rafael van der Vaart mocht zich destijds de eerste winnaar noemen. Er blijven uiteindelijk vijf kanshebbers over. De prijs wordt op 16 december uitgereikt in Turijn.

De twintig genomineerden: Alphonso Davies (Bayern München), Gianluigi Donnarumma (AC Milan), Ansu Fati (FC Barcelona), Phil Foden (Manchester City), Matteo Guendouzi (Arsenal), Erling Haland (RB Salzburg), Kai Havertz (Bayer Leverkusen), João Félix (Atlético Madrid), Dejan Joveljic (Eintracht Frankfurt), Moise Kean (Everton), Kang-in Lee (Valencia), Matthijs de Ligt (Juventus), Andrii Lunin (Real Valladolid), Donyell Malen (PSV), Mason Mount (Chelsea), Rodrygo (Real Madrid), Jadon Sancho (Borussia Dortmund), Ferrán Torres (Valencia), Vinícius (Real Madrid), Nicolò Zaniolo (AS Roma).