De nationale politie van Spanje heeft dinsdagochtend vier (oud-)voetballers gearresteerd. Ze worden ervan verdacht deel uit te maken van een criminele organisatie die zich schuldig heeft gemaakt aan matchfixing in de twee hoogste Spaanse divisies.

Volgens Servimedia en El País zou voormalig Real Madrid-speler Raúl Bravo (38), die in 2017 zijn loopbaan beëindigde, de leider van de organisatie zijn.

Real Valladolid-middenvelder Borja Fernández, de gestopte spits Carlos Aranda (onder meer ex-Real Madrid) en Deportivo La Coruña-verdediger Íñigo López Montaña zijn ook opgepakt, net als voorzitter Agustín Lasaosa en dokter Juan Carlos Galindo Lanuza van La Liga-degradant Huesca.

Getafe-aanvaller Samuel Sáiz werd eerst ook genoemd als een van de arrestanten, maar de huurling van Leeds United zou alleen ondervraagd zijn door de politie.

De grote politieactie van dinsdagochtend hangt samen met een klacht die La Liga in mei 2018 indiende bij de politie. De klacht ging over verdachte weddenschappen rond de Segunda División-wedstrijd Huesca-Nástic (0-1).

De operatie is bedoeld om een organisatie te ontmantelen die verdacht wordt van georganiseerde misdaad, corruptie en witwassen.

Borja Fernández kondigde anderhalve week geleden aan dat hij stopt als voetballer. (Foto: Pro Shots)

La Liga bedankt politie

Een woordvoerder van La Liga meldt dat de organisatie de politie in het seizoen 2018/2019 op de hoogte heeft gebracht van acht zaken van mogelijke matchfixing en achttien zaken waarbij spelers hebben ingezet op de uitkomsten van wedstrijden.

"We willen de nationale politie bedanken voor hun fantastische werk bij het ontmantelen van een mogelijke criminele organisatie die geld wilde verdienen door de uitslagen van voetbalwedstrijden te manipuleren", zegt de woordvoerder.