Benfica en Arsenal hebben donderdag een grote stap richting de halve eindstrijd in de Europa League gezet. Benfica won thuis met 4-2 van Eintracht Frankfurt, terwijl Arsenal het heenduel met Napoli met een 2-0-zege afsloot. Chelsea en Valencia zijn na uitzeges ook op weg naar de laatste vier.

Bij Benfica was de pas negentienjarige João Felix de man van de wedstrijd. De aanvaller opende halverwege de eerste helft vanaf 11 meter de score en zorgde na de gelijkmaker van Luka Jovic ook voor de 2-1.

De Duitsers, waar Jonathan de Guzman inviel en Jetro Willems op de bank bleef, stonden al vanaf de twintigste minuut met tien man, na rood voor Evan N'Dicka.

Benfica speelde het met een man meer uitstekend uit, want vlak na rust kopte Rúben Dias de 3-1 binnen. João Felix zorgde snel daarna voor 4-1. Op aangeven van De Guzman maakte Gonçalo Paciênca er nog wel 4-2 van, waardoor Frankfurt volgende week in de return nog een kans maakt.

Aaron Ramsey leidde de zege van Arsenal in met een vroege treffer. (Foto: Pro Shots)

Arsenal rekent voor rust af met Napoli

Arsenal had aan een sterke eerste helft voldoende om Napoli op de knieën te dwingen. Aaron Ramsey opende al vroeg de score, waarna Lucas Torreira via Napoli-verdediger Kalidou Koulibaly de voorsprong verdubbelde.

Napoli, met ex-PSV'er Dries Mertens in de basis en oud-Ajacieden Arek Milik en Amin Younes als invaller, mocht na rust doelman Alex Meret dankbaar zijn dat het daar bij bleef. De doelman redde enkele keren fraai.

Chelsea viert de late treffer van Marcos Alonso. (Foto: Pro Shots)

Uitzeges voor Chelsea en Valencia

Chelsea heeft na de uitwedstrijd bij Sparta Praag eveneens een goede uitgangspositie. De ploeg uit Londen won door een late treffer van Marcos Alonso met 0-1. De Nederlander Mick van Buren viel in de slotfase in bij de thuisploeg.

Het Spaanse onderonsje tussen Villarreal en Valencia leverde een zege voor de gasten op: 1-3. Gonçalo Guedes opende namens Valencia de score, door de rebound van een gemiste penalty van Dani Parejo te benutten. Santi Cazorla was aan de overkant wel trefzeker vanaf 11 meter: 1-1.

In blessuretijd greep Valencia ietwat onverdiend alsnog de zege. Eerst schoot Daniel Wass op fraaie wijze de 1-2 binnen, waarna Guedes met zijn tweede van de avond Villarreal nog een flinke thuisnederlaag bezorgde.

Bekijk de uitslagen en het programma in de Europa League