Ajax heeft zaterdag de koppositie weer overgenomen van PSV. De Amsterdammers wonnen de op papier lastige uitwedstrijd tegen Willem II relatief eenvoudig met 1-4.

In de eerste helft kende Ajax nog wel wat problemen met Willem II. De bezoekers stonden na 45 minuten 'slechts' op een 1-2-voorsprong door Donny van de Beek (0-1), Alexander Isak (strafschop, 1-1) en Freek Heerkens (eigen doelpunt, 1-2).

In de tweede helft zette Ajax een tandje bij en dat zorgde ervoor dat de score werd uitgebreid naar 1-4 dankzij Joël Veltman (1-3) en Hakim Ziyech (1-4), het honderdste doelpunt van het elftal van Erik ten Hag dit seizoen in de Eredivisie.

Ajax heeft door de zege nu weer een punt voorsprong op PSV, dat zondag op bezoek gaat bij Vitesse, waar de Eindhovenaren in het Gelredome-tijdperk nog nooit verloren.

Willem II blijft ondanks de nederlaag volop in de race voor de play-offs om Europees voetbal. De Tilburgers hebben twee punten achterstand op de benodigde zevende plaats van Heracles Almelo, dat zaterdag in eigen huis speelt tegen NAC Breda.

Freek Heerkens zorgt met een ongelukkig eigen doelpunt voor de 1-2. (Foto: Pro Shots)

Vermakelijke eerste helft

Ajax en Willem II maakten er een vermakelijke eerste helft van. Beide ploegen kozen voor de aanval en dat resulteerde erin dat er aan beide kanten de nodige ruimtes vielen.

De eerste kans van de wedstrijd was voor Willem II. Doelman André Onana liet een voorzet van Isak uit zijn handen glippen en had vervolgens het geluk dat de instormende Marios Vrousai niets kon met de rebound.

Ajax rechtte daarna de rug en kwam in de veertiende minuut zelf op een 1-0-voorsprong. Via Dusan Tadic, die als spits fungeerde, en Frenkie de Jong belandde de bal bij Van de Beek, die met een soort dropkick feilloos raak schoot.

Vanaf dat moment had Ajax de touwtjes stevig in handen, maar het liet Willem II in de 26e minuut zomaar langszij komen. Daley Blind gaf met een knullige overtreding een strafschop weg, waarna Isak niet faalde vanaf 11 meter.

Alexander Isak brengt met een rake strafschop de stand op 1-1. (Foto: Pro Shots)

Ajax zeer dominant na rust

Ajax leek zodoende een moeilijke avond tegemoet te gaan, maar de gelijkmaker bracht de scherpte weer terug, met de 2-1 in de 41e minuut als gevolg. Heerkens schoot een voorzet van David Neres ongelukkig in zijn eigen doel.

Na rust was Ajax zeer dominant en konden meerdere doelpunten niet uitblijven. Veltman, die de voorkeur kreeg boven Rasmus Kristensen als vervanger van de geschorste Noussair Mazraoui, en Ziyech, die woensdag tegen FC Emmen (2-5-zege) nog rust kreeg, beslisten binnen zeventig minuten de wedstrijd.

Veltman scoorde op fraaie wijze door een afgemeten voorzet van Tadic met rechts binnen te volleren en Ziyech door na breed leggen van Tadic de bal met rechts vanaf de rand van het strafschopgebied in de bovenhoek te jagen.

Ten Hag kon het zich gezien de tussenstand veroorloven om Tadic, Lasse Schöne en De Jong, die applaus kreeg van de Willem II-fans, vroegtijdig naar de kant te halen met het oog op de heenwedstrijd van woensdag in eigen huis tegen Juventus in de kwartfinales van de Champions League.