België is de EK-kwalificatie donderdag met een ietwat moeizame thuiszege op Rusland begonnen: 3-1. WK-finalist Kroatië won thuis met 2-1 van Azerbeidzjan.

De Belgen moesten het in Brussel stellen zonder onder anderen Romelu Lukaku en Kevin De Bruyne, die vanwege blessures ontbraken. Spelers als Eden Hazard en Dries Mertens waren wel van de partij.

De 'Rode Duivels' namen na een klein kwartier de leiding. Youri Tielemans werkte de bal op aangeven van Timothy Castagne binnen. Rusland kwam na een enorme blunder van Thibaut Courtois al snel op 1-1. De doelman leverde de bal zo in, waarna Denis Cheryshev raak schoot.

Nog voor rust schoot Eden Hazard uit een strafschop de 2-1 binnen, waarna de aanvoerder vlak voor tijd ook nog de 3-1 voor zijn rekening nam. Hij bezorgde België daarmee een goede start in de jacht op een EK-ticket.

In dezelfde groep I won Kazachstan eerder op de dag verrassend eenvoudig van Schotland (3-0), terwijl Cyprus met speels gemak afrekende met San Marino (5-0).

Vreugde bij Barasic na zijn treffer namens Kroatië. (Foto: Pro Shots)

Kroatië pas in slotfase langs Azerbeidzjan

Kroatië had het tegen Azerbeidzjan evenmin makkelijk. De gasten namen in Zagreb halverwege de eerste helft verrassend de leiding, dankzij een doelpunt van Ramil Sheydayev.

Verdediger Borna Barisic zette de verliezend finalist van het afgelopen WK op slag van rust op gelijke hoogte. Tien minuten voor tijd zorgde Andrej Kramaric voor de verlossende 2-1.

In groep E won Slowakije eveneens de openingswedstrijd. Dankzij doelpunten van Ondrej Duda en Albert Rusnák (oud-speler van SC Cambuur en FC Groningen) werd Hongarije met 2-0 opzij geschoven.

In groep G deed Polen direct goede zaken door de op papier lastige uitwedstrijd bij Oostenrijk te winnen. Invaller Krzysztof Piatek zorgde voor het enige doelpunt van de avond: 0-1.

Noord-Macedonië won eveneens, met 3-1 van Letland, en gaat op basis van doelsaldo aan de leiding. De derde wedstrijd in de groep leverde geen winnaar op. Israël en Slovenië speelden met 1-1 gelijk.

Bekijk de uitslagen, het programma en de stand in de EK-kwalificatie