FC Groningen heeft zich woensdag opnieuw op de transfermarkt geroerd. De 'Trots van het Noorden' versterkt zich met aanvallers Mo El Hankouri en Paul Gladon.

El Hankouri wordt het komende half jaar gehuurd van Feyenoord, waar hij over een contract tot komende zomer beschikt. De aanvaller heeft bovendien al een contract voor twee seizoenen, met een optie voor nog een jaar, getekend bij FC Groningen. Die verbintens gaat na dit seizoen in.

De 21-jarige vleugelspeler speelde dit seizoen als invaller vijf Eredivisie-duels voor Feyenoord, maar kwam niet meer in de plannen van trainer Giovanni van Bronckhorst voor.

"Op mijn elfde ben ik bij Feyenoord binnengekomen en ik kan dus echt zeggen dat ik bij deze mooie club volwassen ben geworden. Op een gegeven moment word je ouder en krijg je het gevoel dat deze volgende stap de juiste is om mijn ontwikkeling verder voort te kunnen zetten", aldus El Hankouri.

De 26-jarige Gladon liet onlangs zijn contract bij Wolverhampton Wanderers ontbinden en zit sindsdien zonder club. De spits heeft een contract voor de rest van het seizoen getekend bij FC Groningen.

Gladon begon zijn loopbaan bij Sparta Rotterdam en speelde vorig seizoen nog voor Heracles Almelo. In 32 competitiewedstrijden voor de Almeloërs kwam hij zes keer tot scoren.

Groningen al zes spelers rijker

El Hankouri en Gladon zijn de vijfde en zesde winterse versterking voor Groningen, dat eerder al middenvelders Thomas Bruns (Vitesse), Ilias Bel Hassani (AZ) en Ko Itakura (Manchester City) en spits Kaj Sierhuis (Ajax) op huurbasis vastlegde.

Daar staat het vertrek van Mateo Cassierra tegenover. De Colombiaanse spits werd gehuurd van Ajax, maar kwam niet uit de verf bij Groningen en keerde daarom onlangs vervroegd terug naar de Amsterdammers.

"Ik vind het belangrijk om te melden dat al deze spelersmutaties passen in het budget van FC Groningen", benadrukte algemeen directeur Hans Nijland op een persconferentie.

Met de vele versterkingen hoopt Groningen in de tweede seizoenshelft sterker te staan in de strijd tegen degradatie. De ploeg van trainer Danny Buijs bezet momenteel de vijftiende plek in de Eredivisie met vijftien punten, slechts drie meer dan hekkensluiter De Graafschap.

Groningen hervat de competitie zaterdag met een thuiswedstrijd tegen Heracles Almelo, de nummer zes van de Eredivisie. Die wedstrijd in het Hitachi Capital Mobility Stadion begint om 20.45 uur.

Bekijk het programma, de uitslagen en de stand in de Eredivisie