Al Ain heeft zich dinsdag als eerste geplaatst voor de finale van het WK voor clubs. De kampioen van gastland Verenigde Arabische Emiraten was in de halve finale na strafschoppen (2-2, 5-4) te sterk voor River Plate.

Al Ain speelt zaterdag in de finale tegen Real Madrid of het Japanse Kashima Antlers. De kampioenen van Europa en Azië spelen woensdag tegen elkaar.

Al Ain is de tweede club uit Azië die de finale van het WK voor clubs haalt. Twee jaar geleden ging Kashima Antlers in de eindstrijd na verlenging met 4-2 onderuit tegen Real Madrid.

Eerder op dit WK schakelde Al Ain al Team Wellington uit Nieuw-Zeeland en Espérance Sportive de Tunis uit Tunesië uit.

Berg opent score in halve finale

De Zweed Marcus Berg (voormalige spits van FC Groningen en PSV) opende al vroeg de score uit een hoekschop, maar na een kwartier stond het 2-1 voor River dankzij twee treffers van de Colombiaan Rafael Santos Borré.

De Braziliaan Caio tekende al vroeg in de tweede helft voor de gelijkmaker voor Al Ain. Omdat River-speler Gonzalo Martínez halverwege de tweede helft een strafschop tegen de lat schoot, moest er een verlenging aan te pas komen in het Hazza bin Zayed Stadion. Daarin wisten beide ploegen niet te scoren.

Strafschoppen moesten de beslissing brengen. De eerste negen penalty's waren allemaal raak, waarna Argentijns international Enzo Pérez de schlemiel werd. Zijn inzet werd gekeerd door doelman Khalid Eisa.