Voormalig FC Barcelona-voorzitter Josep Lluís Núñez is maandag op 87-jarige leeftijd overleden. Hij was tussen 1978 en 2000 de baas en daarmee de langstzittende voorzitter van de Spaanse topclub.

Núñez wordt gezien als degene die Barcelona groot heeft gemaakt, want onder de zakenman maakte de club zowel sportief als financieel een flinke groei door. In zijn 22-jarige periode als voorzitter werd Barcelona onder meer zeven keer kampioen van Spanje.

Bovendien werd in 1992 onder toenmalig trainer Johan Cruijff de winst van de Europa Cup I gevierd (1-0 tegen Sampdoria door een treffer van Ronald Koeman) en werd vier keer beslag gelegd op de Europa Cup II. In totaal pakte de club 27 prijzen onder Núñez' bewind.

Núñez stelde Cruijff in 1988 aan als trainer en ontsloeg de legendarische 'nummer 14' in 1996 na enkele conflicten. Hij maakte zich daar niet populair mee. Ook coach Louis van Gaal (1997-2000) werkte onder de voorzitter.

Belangrijkste prijzen Barcelona onder Núñez

  • 7x landstitel (1985, 1991, 1992, 1993, 1994, 1998, 1999)
  • 6x Copa del Rey (1981, 1983, 1988, 1990, 1997, 1998)
  • 1x Europa Cup I (1992)
  • 4x Europa Cup II (1979, 1982, 1989, 1997)
  • 2x UEFA Super Cup (1992, 1997)

Núñez haalde grote spelers

Verder haalde Núñez grote spelers als Diego Maradona, Romário, Ronaldo en Hristo Stoichkov naar de club, net als onder anderen Koeman, Frank en Ronald de Boer, Patrick Kluivert en Phillip Cocu.

Na het ontslag van Van Gaal in 2000 maakte Núñez, op wie de druk steeds meer toenam, eveneens plaats bij Barcelona. Hij werd opgevolgd door Joan Gaspart.

"Dit is een groot verlies", zei voormalig FC Barcelona-speler en -trainer Josep Guardiola maandag op zijn persconferentie voor het Premier League-duel van zijn club Manchester City tegen Watford. "Ik wil een grote knuffel geven aan zijn familie."

Núñez was niet van onbesproken gedrag, want vier jaar geleden werd hij samen met zijn zoon veroordeeld tot ruim twee jaar gevangenisstraf wegens corruptie in het bedrijfsleven.

De Spanjaard had in de jaren negentig belastingcontroleurs omgekocht om niet te worden vervolgd voor belastingontduiking. De oud-voorzitter zat zijn straf uit sinds februari 2016.