Feyenoord heeft zondag de derde plaats verstevigd in de Eredivisie. De Rotterdammers wonnen in eigen huis nipt met 1-0 van FC Groningen.

Jens Toornstra, de vervanger van de geblesseerde Robin van Persie, kroonde zich tot matchwinner door al in de zevende minuut met een fraai staaltje techniek verantwoordelijk te zijn voor het enige doelpunt.

Feyenoord heeft door de zege nu vijf punten voorsprong op de nieuwe nummer vier Vitesse, dat dankzij een 1-3-zege op Willem II Heracles Almelo (3-0-nederlaag tegen Fortuna Sittard), voorbij ging op de ranglijst.

De ploeg van trainer Giovanni van Bronckhorst heeft nog altijd wel een forse achterstand van dertien punten op koploper PSV en acht punten op nummer twee Ajax.

FC Groningen verkeert voorlopig nog in degradatiegevaar. De noorderlingen zijn terug te vinden op de zeer teleurstellende zestiende plaats, met slechts twee punten meer dan hekkensluiter NAC Breda.

Feyenoord kent uitstekende openingsfase

Feyenoord begon uitstekend aan het treffen met FC Groningen. De thuisclub zette de bezoekers van meet af aan onder druk en dat resulteerde al heel snel in de 1-0.

Toornstra nam een lange bal van Jordy Clasie op de rand van het strafschopgebied aan op zijn borst en verschalkte vervolgens doelman Sergio Padt met een prachtige volley in de verre hoek.

Feyenoord bleef ook daarna de bovenliggende partij en kreeg ook kansen op de 2-0, maar het ontbrak ze in de afronding telkens aan een stukje scherpte.

FC Groningen presenteerde Feyenoord daarvoor nog bijna de rekening voor rust, ware het niet dat Ritsu Doan de paal raakte en Justin Bijlow een goede redding in huis had op een poging van Samir Memisevic.

Tweede helft golft spel heen en weer

Feyenoord en FC Groningen waren in de tweede helft een stuk meer aan elkaar gewaagd en dat zorgde ervoor dat het spel heen en weer golfde en de amusementswaarde steeg.

Zowel de 2-0 als de 1-1 bleef echter uit, omdat Tonny Vilhena en Steven Berghuis het houtwerk troffen en een voorzet van Deyovaisio Zeefuik maar net kon worden weggewerkt door Eric Botteghin.

Feyenoord kende daardoor een goede generale voor de topper van volgende week zondag op eigen veld tegen PSV, waarin opnieuw moet worden gewonnen om de titelaspiraties nog enigszins in leven te houden.

De landskampioen van het seizoen 2016/2017 heeft wel een wedstrijd tegoed, omdat het thuisduel met VVV-Venlo onlangs al in de eerste minuut werd gestaakt vanwege het uitvallen van de stadionlampen.

Bekijk de uitslagen, het programma en de stand in de Eredivisie