Rafael van der Vaart heeft per direct een punt achter zijn loopbaan gezet. De 35-jarige middenvelder van het Deense Esbjerg baalt dat hij door blessures amper nog wedstrijden kan spelen. 

Van der Vaart sprak deze week nog de verwachting uit dat hij na dit seizoen zou stoppen als profvoetballer, maar de 109-voudig Oranje-international vindt dat vanwege fysieke problemen toch te lang duren.

"Ik moet nu gewoon stoppen", zegt Van der Vaart zondag tegen De Telegraaf. "Ik ben hier niet om te revalideren, maar om te voetballen. Het plezier raakt er anders wel af en dat wil ik voor zijn."

"Ik had voetballend opa willen worden, maar dat zit er helaas niet in. Ik kan op dit moment alleen maar dankbaar zijn voor alle jaren dat ik mocht voetballen. Ik heb met en tegen zo veel geweldige spelers mogen voetballen in de mooiste stadions. Dat is iets wat ik vroeger als kleine jongen nooit had durven dromen."

Van der Vaart nam in oktober al officieel afscheid van het Nederlands elftal. De aanvallende middenvelder, die de WK's van 2006 en 2010 en de EK's van 2004, 2008 en 2012 meemaakte, speelde op 19 november 2013 zijn laatste interland voor Oranje.

De loopbaan van Van der Vaart in 23 foto's

Rafael van der Vaart heeft zondag bekendgemaakt dat hij per direct stopt. De 35-jarige middenvelder speelde meestal met rugnummer 23. © ANP
In 2000 brak Van der Vaart door bij Ajax. Hij was 17 jaar. © ANP
In 2002 en 2004 werd hij kampioen met de Amsterdamse club. © ANP
Hij speelde tot de zomer van 2005 bij Ajax. © ANP
Het eerste toernooi van Van der Vaart met Oranje was het EK 2004. © ANP
In 2005 tekende Van der Vaart bij Hamurger SV. Hij speelde drie jaar bij de Duitse club en groeide daar uit tot aanvoerder. © ANP
Van der Vaart na een doelpunt voor Oranje in 2005 tegen Andorra. © ANP
Het eerste WK van Van der Vaart was in 2006 in Duitsland. © ANP
Van der Vaart in 2006 bij Oranje met zijn 'maatje' Wesley Sneijder. © ANP
In 2008 kwamen Van der Vaart en Oranje tot de kwartfinales van het EK. © ANP
Van der Vaart als speler van Real Madrid. © ANP
Hij speelde van 2008 tot 2010 bij de Spaanse topclub. © ANP
In 2010 was Van der Vaart dicht bij de wereldtitel met Oranje. © ANP
In de finale tegen Spanje kon hij Andres Iniesta net niet van scoren houden, waardoor Oranje met 1-0 verloor. © ANP
Van der Vaart in 2010 als speler van Tottenham Hotspur. Hij kreeg rood in de Champions League-wedstrijd tegen FC Twente. © ANP
In 2010 vertrok Van der Vaart bij de 'Spurs'. © ANP
In 2012 maakte Van der Vaart zijn enige goal op een groot toernooi. Hij scoorde op het EK tegen Portugal. © ANP
In 2012 keerde Van der Vaart terug bij HSV, maar hij was minder succesvol dan in zijn eerste periode bij de Duitse club. © ANP
In 2013 speelde Van der Vaart zijn 109e en laatste interland. Hij viel geblesseerd uit tegen Colombia. © ANP
In het seizoen 2015/2016 speelde Van der Vaart zeven competitiewedstrijden voor Real Betis. © ANP
Van 2016 tot 2018 was hij weinig succesvol voor FC Midtjylland. © Getty Images
In de zomer van 2018 trainde Van der Vaart mee bij PEC Zwolle, maar hij tekende bij Esbjerg. © ANP
Vorige maand, vijf jaar na zijn laatste interland, nam Van der Vaart afscheid bij Oranje en nu is zijn loopbaan voorbij. © ProShots

Van der Vaart speelde meeste duels voor HSV

Van der Vaart begon zijn achttienjarige loopbaan in 2000 bij Ajax, waar hij ook de jeugdopleiding doorliep. Met de Amsterdammers werd hij twee keer landskampioen en won hij een keer de Johan Cruijff Schaal en de KNVB-beker.

Op persoonlijk vlak excelleerde Van der Vaart - die bij de meeste clubs in zijn loopbaan rugnummer 23 droeg - in het seizoen 2002/2003. In 21 competitieduels was hij destijds goed voor liefst achttien treffers.

Ruim vijf jaar na zijn debuut in de hoofdmacht van Ajax dwong de geboren Heemskerker een transfer af naar Hamburger SV, waar hij in twee periodes (2005-2008 en 2012-2015) tot 199 officiële wedstrijden kwam.

Tussen die twee periodes in de Bundesliga door speelde Van der Vaart nog voor Real Madrid (2008-2010) en Tottenham Hotspur (2010-2012). Vooral bij de 'Spurs' groeide de Nederlander uit tot belangrijke kracht met 28 doelpunten in 77 officiële duels.

Clubs in loopbaan Van der Vaart

  • 2000-2005: Ajax
  • 2005-2008: Hamburger SV
  • 2008-2010: Real Madrid
  • 2010-2012: Tottenham Hotspur
  • 2012-2015: Hamburger SV
  • 2015-2016: Real Betis
  • 2016-2018: FC Midtjylland
  • 2018: Esbjerg


Van der Vaart (links) met Christian Chivu na de landstitel met Ajax in 2002

Avontuur in Denemarken verliep teleurstellend

Nadat hij in 2015 voor de tweede keer vertrok bij Hamburger SV ging het bergafwaarts met de carrière van Van der Vaart. Bij Real Betis (seizoen 2015/2016) kwam hij amper aan spelen toe, terwijl ook zijn Deense avontuur bij FC Midtjylland (2016-2018) vooral door fysieke en conditionele problemen op een grote teleurstelling uitliep.

Afgelopen zomer koos Van der Vaart na een trainingsperiode bij PEC Zwolle voor een binnenlandse transfer naar Esbjerg - de stad waar zijn vriendin Estavana Polman handbalt - maar sportief werd het er niet veel beter op voor de oud-Ajacied.

Van der Vaart zat vaker niet dan wel bij de wedstrijdselectie en speelde dit seizoen slechts vier wedstrijden als invaller. Hij hoopte het seizoen nog af te maken bij Esbjerg, maar besloot na nieuw blessureleed alsnog een punt achter zijn imposante loopbaan te zetten.

Wil jij elke ochtend direct weten wat je 's nachts gemist hebt en wat er die dag gaat gebeuren? Abonneer je dan nu op onze Dit wordt het nieuws-nieuwsbrief!