AZ heeft zaterdag een einde gemaakt aan een slechte reeks in de Eredivisie. De Noord-Hollanders boekten tegen De Graafschap voor het eerst in anderhalve maand een competitiezege: 1-0. NAC Breda won voor het eerst sinds augustus door Heracles Almelo met 2-1 te verslaan.

AZ had het ook tegen De Graafschap niet makkelijk, maar een treffer van Mats Seuntjes een kwartier voor tijd voorkwam nieuw puntenverlies voor de ploeg van John van den Brom.

De laatste zege van AZ in de Eredivisie dateerde van 23 september, toen FC Groningen met 1-3 werd verslagen. Daarna volgde een gelijkspel tegen PEC Zwolle (2-2) en nederlagen tegen Ajax (5-0), FC Utrecht (2-1) en sc Heerenveen (2-3). De Alkmaarders wonnen woensdag in de TOTO KNVB Beker wel met 2-0 van VVV-Venlo.

AZ staat met vijftien punten op de zevende plaats. De Graafschap, dat zijn zevende nederlaag van het seizoen leed, is de nummer vijftien met tien punten.

Stengs maakt langverwachte rentree in basis

Calvin Stengs stond bij AZ voor het eerst sinds de eerste speelronde van vorig seizoen in de basis. De negentienjarige aanvaller, die ruim een jaar aan de kant stond vanwege een zware knieblessure, maakte tegen VVV-Venlo als invaller al zijn langverwachte rentree.

De thuisploeg had met Stengs een overwicht, maar moeite om openingen te vinden in de defensie van het zeer verdedigend spelende De Graafschap. Seuntjens en Oussama Idrissi waren af en toe gevaarlijk, maar meer dan enkele halve kansen wisten de aanvallers niet af te dwingen.

Na de pauze ging het tempo bij AZ iets omhoog, maar uitgespeelde kansen bleven schaars. In de 67e minuut had Stengs uit een counter moeten scoren. Zijn diagonale schot ging echter voorlangs.

Kort daarna knalde Guus Til de bal naast het Gelderse doel. Doelman Hidde Jurjus hield ook nog Idrissi van scoren af, voordat Seuntjens alsnog raak knalde: 1-0.

NAC weer hekkensluiter af na overwinning

NAC Breda deed de laatste plaats in de Eredivisie na een dag alweer over aan FC Groningen. De ploeg van coach Mitchell van der Gaag boekte tegen Heracles Almelo de tweede zege van het seizoen (2-1).

De winnende treffer kwam een paar minuten voor tijd op naam van Mitchell te Vrede. NAC leidde bij rust al dankzij Manchester City-huurling Luka Ilic, waarna Brandley Kuwas in de tweede helft gelijkmaakte.

NAC boekte de eerste overwinning sinds 18 augustus, toen De Graafschap met 3-0 werd verslagen. Concurrent FC Groningen won vrijdag bij Excelsior (2-4) eveneens voor de tweede keer dit Eredivisie-seizoen en verliet daardoor even de laatste plaats, maar is door de zege van NAC nu dus weer de nummer achttien.

Het Heracles van trainer Frank Wormuth leed de derde nederlaag van het seizoen, maar is achter de traditionele top drie nog wel de nummer vier van de competitie met twintig punten uit elf duels.

Ilic profiteert van zwak verdedigen

De openingstreffer van NAC-aanvaller Ilic kwam vooral tot stand door zwak verdedigen van Heracles. De negentienjarige Serviër kreeg alle gelegenheid om vanaf de zijkant het strafschopgebied in te dribbelen en schoot raak in de verre hoek.

NAC mocht niet mopperen dat het met elf man de rust haalde, want een keiharde tackle van Anouar Kali op Heracles-topscorer Kritoffer Peterson werd op aanraden van de VAR slechts met geel bestraft door arbiter Danny Makkelie. Een pittige charge van Mohammed Osman (Heracles) leverde eveneens geel op.

Na rust ging Heracles vol op jacht naar de gelijkmaker en die kwam er via Kuwas, die met een laag diagonaal schot scoorde. Beide ploegen streden vervolgens voor de zege en NAC was uiteindelijk de gelukkigste dankzij Te Vrede, die van dichtbij knap afrondde.

Op de hoogte blijven van het laatste nieuws rond elke Eredivisie-speelronde en de Europese avonturen van de Nederlandse clubs? Meld je hier aan voor onze nieuwsbrief!

Bekijk de uitslagen, de stand en het programma in de Eredivisie