Matthijs de Ligt en Justin Kluivert maken nog steeds kans op de Golden Boy Award, de prijs voor grootste talent in Europa (tot 21 jaar). De Ajacied en de aanvaller van AS Roma horen bij de laatste twintig kanshebbers.

De Italiaanse krant Tuttosport, die de Golden Boy Award sinds 2003 uitreikt, halveerde de lijst van veertig genomineerden donderdag. Onder anderen Feyenoord-doelman Justin Bijlow en aanvallende middenvelder Ritsu Doan (FC Groningen) overleefden de schifting niet.

De Ligt en Kluivert zijn de enige Nederlanders die nog in de race zijn. Op de lijst, die wordt samengesteld op basis van het kalenderjaar 2018, prijken ook de namen van onder anderen titelhouder Kylian Mbappé (Paris Saint-Germain) en Liverpool-verdediger Trent Alexander-Arnold.

De negentienjarige De Ligt lijkt een belangrijke gegadigde voor de prijs. De verdediger heeft sinds vorig seizoen een vaste basisplaats bij Ajax, waarmee hij dit seizoen imponeert in de Champions League, en is ook bij het Nederlands elftal verzekerd van een plek bij de eerste elf.

Alle winnaars Golden Boy Award

  • 2003 - Rafael van der Vaart (Ajax)
  • 2004 - Wayne Rooney (Everton/Manchester United)
  • 2005 - Lionel Messi (FC Barcelona)
  • 2006 - Cesc Fàbregas (Arsenal)
  • 2007 - Sergio Aguero (Atletico Madrid)
  • 2008 - Anderson (Manchester United) 
  • 2009 - Alexandre Pato (AC Milan)
  • 2010 - Mario Balotelli (Internazionale/Manchester City)
  • 2011 - Mario Götze (Borussia Dortmund)
  • 2012 - Isco (Málaga)
  • 2013 - Paul Pogba (Juventus)
  • 2014 - Raheem Sterling (Liverpool)
  • 2015 - Anthony Martial (AS Monaco-Manchester United)
  • 2016 - Renato Sanches (Benfica/Bayern München)
  • 2017 - Kylian Mbappé (AS Monaco/Paris Saint-Germain)

Journalisten bepalen de winnaar

Zijn leeftijdsgenoot Kluivert was vorig seizoen goed voor tien competitietreffers bij Ajax, maar maakte afgelopen zomer de overstap naar AS Roma en komt vooralsnog weinig aan spelen toe bij de Italiaanse topclub.

De winnaar wordt bepaald door een groep van dertig journalisten uit twintig verschillende Europese landen. Elke verslaggever heeft vijf stemmen (tien punten, zeven punten, vijf punten, drie punten en één punt) weg te geven.

De eerste Golden Boy Award ging in 2003 naar Rafael van der Vaart, nog steeds de enige Nederlander die de prestigieuze prijs op zijn erelijst heeft staan. Mbappé won vorig jaar en is nu weer genomineerd, maar het is nog nooit voorgekomen dat een speler de Golden Boy Award twee keer wint.

Alle genomineerden: Matthijs de Ligt (Ajax), Justin Kluivert (AS Roma), Kylian Mbappé (PSG), Trent Alexander-Arnold (Liverpool), Phil Foden (Manchester City), Patrick Cutrone (AC Milan), Éder Militao (FC Porto), Vinícius Júnior (Real Madrid), Houssem Aouar (Olympique Lyon), Josip Brekalo (VfL Wolfsburg), Achraf Hakimi (Borussia Dortmund), Thomas Davies (Everton), Diogo Dalot (Manchester United), Kelvin Amian (Toulouse), Odsonne Édouard (Celtic), Gedson Fernandes (Benfica), Amadou Haidara (Red Bull Salzburg), Jonathan Ikoné (Lille), Dayot Upamecano (RB Leipzig) en Dani Olmo (Dinamo Zagreb).