Real Madrid gaat zich versterken met Thibaut Courtois. De Champions League-winnaar heeft een akkoord over de transfer van de Belgische keeper bereikt met Chelsea. Mateo Kovacic bewandelt de omgekeerde weg en wordt door 'De Koninklijke' een jaar op huurbasis in Londen gestald.

De 26-jarige Courtois ondergaat donderdag zijn medische keuring en verbindt zich daarna voor zes seizoenen aan 'De Koninklijke', bevestigt Real op zijn site. Kovacic wordt op zijn beurt voor één seizoen aan Chelsea verhuurd.

Met de overgang van Courtois, die op het WK van deze zomer tot beste doelman uitgeroepen werd, is een bedrag van ongeveer 40 miljoen euro gemoeid. De Belg lag na zijn vakantie op ramkoers met Chelsea en weigerde mee te trainen met de selectie van de nieuwe manager Maurizio Sarri.

Na de recordtransfer van de 23-jarige Spaanse keeper Kepa Arrizabalaga - die via een ingewikkelde constructie, waarbij hij zijn eigen contract afkocht, voor 80 miljoen euro van Athletic Bilbao naar Chelsea verkast - was het wachten op de bevestiging van het vertrek van Courtois. De Belgische sluitpost werd al lange tijd aan Real gelinkt.

Tussen 2011 en 2014 speelde Courtois ook al in Madrid. Chelsea verhuurde de jonge Belg, die Petr Cech toen nog voor zich moest dulden op Stamford Bridge, destijds aan Reals stadgenoot Atlético. Na die drie jaar in Spanje keerde hij terug in Londen en won hij twee landstitels, een FA Cup en een League Cup met 'The Blues'.

Chelsea lijkt met komst Kovacic klaar op transfermarkt

Bij de verkoop van Courtois slaagde Chelsea erin af te dwingen dat Kovacic de omgekeerde weg bewandelt. De 24-jarige Kroaat kon op het overvolle middenveld van Real Madrid nooit op een vaste basisplaats rekenen en hoopt op meer speeltijd in Engeland.

Courtois is de zesde aanwinst voor Real, dat sinds het vertrek van succescoach Zinédine Zidane door Julen Lopetegui geleid wordt. Eerder werden Vinícius Júnior, Álvaro Odriozola, Andriy Lunin, Omar Mascarell en Lucas Torró al gepresenteerd in Estadio Santiago Bernabéu.

Chelsea lijkt met de komst van Kovacic klaar op de transfermarkt, die donderdag om 18.00 uur sluit in Engeland. Eerder verzekerden 'The Blues' zich van de diensten van middenvelder Jorginho, de ervaren keeper Robert Green en dus Arrizabalaga.