Matthijs de Ligt is dinsdag verkozen tot het grootste talent van de Eredivisie. De 18-jarige verdediger van Ajax krijgt de Johan Cruijff Prijs en mag een Cruyff Court op een locatie naar keuze aanleggen.

"Matthijs wil elke dag beter worden en haalt op heel jonge leeftijd al een zeer constant niveau. Ook als hij een keer een fout maakt, raakt hij niet in paniek", zei juryvoorzitter Jordi Cruijff, bij de bekendmaking van de keuze voor De Ligt.

De jonge verdediger werd onlangs bij zijn club ook al verkozen tot talent van het jaar. Hij groeide vorig seizoen al uit tot basisspeler bij Ajax en was dit jaar een van de sterkhouders. Trainer Erik ten Hag gaf de vijfvoudig Oranje-international de aanvoerdersband, nadat Joël Veltman vorige maand zwaar geblesseerd raakte.

"Zowel bij Ajax als Oranje is hij nu al bijna niet meer weg te denken", vervolgde Jordi Cruijff. "Matthijs denkt, speelt en verdedigt vooruit. Er is altijd ruimte voor verbetering. Maar dat hoeft niemand Matthijs uit te leggen. Dat is misschien wel zijn grootste talent."

Sneijder

De Johan Cruijff Prijs wordt sinds 2003 uitgereikt. Met de prijs wilde Cruijff jonge voetballers een duwtje in de richting van een nog betere toekomst geven. Arjen Robben was de eerste winnaar. Onder anderen Wesley Sneijder, Klaas-Jan Huntelaar en Ibrahim Afellay kregen de prijs ook.

Vorig jaar werd De Ligts ploeggenoot Kasper Dolberg verkozen tot talent van het jaar. De jury bestond dit jaar naast Jordi Cruijff uit Wim Jonk, Willy Dullens, Ron Jans, John van den Brom, John van 't Schip, Philip Cocu, Aron Winter, Henk Fraser, Pierre van Hooijdonk, Frank Rijkaard, Peter Bosz en Willem van Hanegem.

Winnaars Johan Cruijff Prijs

  • 2018: Matthijs de Ligt (Ajax)
  • 2017: Kasper Dolberg (Ajax)
  • 2016: Vincent Janssen (AZ)
  • 2015: Memphis Depay (PSV)
  • 2014: Davy Klaassen (Ajax)
  • 2013: Marco van Ginkel (Vitesse)
  • 2012: Adam Maher (AZ)
  • 2011: Christian Eriksen (Ajax)
  • 2010: Gregory van der Wiel (Ajax)
  • 2009: Eljero Elia (FC Twente)
  • 2008: Miralem Sulejmani (sc Heerenveen)
  • 2007: Ibrahim Afellay (PSV)
  • 2006: Klaas-Jan Huntelaar (Ajax)
  • 2005: Salomon Kalou (Feyenoord)
  • 2004: Wesley Sneijder (Ajax)
  • 2003: Arjen Robben (PSV)